Aumentan las llegadas y muertes de migrantes en el Mediterráneo

Posted: 
08/28/15
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Missing Migrants

Italy - El Jefe de Misión de la OIM de Libia, Othman Belbeisi, informó hoy sobre las últimas muertes en aguas costeras de ese país. “Todavía estamos a la espera de información más detallada, pero sabemos que 400 migrantes viajaban en uno de dos barcos y que 100 de ellos ya fueron rescatados: nueve mujeres y dos niñas”, reveló el Sr. Belbeisi.

Luego agregó que las autoridades del Departamento de Lucha contra la Migración Ilegal (DCIM por sus siglas en inglés) del Ministerio del Interior de Libia “esperan recibir a otros 150 sobrevivientes hoy; las demás personas continuan en el mar”, y concluyó diciendo que el Gobierno de Libia está mal equipado para llevar a cabo operaciones de rescate en el mar.

En colaboración con un socio local, la OIM recibió a los primeros grupos de migrantes rescatados, a quienes se les trasladó al centro de Sobrata al oeste de Trípoli y se les entregó kits de higiene. El Sr. Belbeisi comunicó a la OIM que hoy 28 de agosto va a trabajar en la recolección de información acerca de las nacionalidades y edades de los migrantes.

Los equipos de la OIM en Italia citan medios locales que aseveran que cientos de personas podrían haber perdido la vida en el doble naufragio. “La Guardia Costera de Libia se dedicó la noche del jueves a la búsqueda de sobrevivientes”, dio a conocer el funcionario de la OIM Flavio Di Giacomo. Reveló que al menos 100 cuerpos fueron trasladados a un hospital de Zuwara, al oeste de Trípoli.

El Sr. Di Giacomo señaló que según informes de los medios de comunicación de Libia, entre las víctimas había ciudadanos de Siria, Bangladesh y de algunos países de África subsahariana, aunque explicó que la información no se pudo verificar en forma independiente.

Los restos mortales de cinco niños, de edades comprendidas entre uno y tres años, se encontraban entre los cuerpos recuperados, así como los de seis hombres y una mujer. Zuwara está en el epicentro de la crisis migratoria del lado libio, ya que muchas de las miles de personas que huyen a Europa zarpan del litoral de  Libia, que se extiende a lo largo de 120 km.

El incidente se produjo después de que otra embarcación con 40 personas volcara a unas cinco millas de la costa. De este naufragio solo se logró rescatar a 25 personas con vida y tres cadáveres. Sin embargo, los sobrevivientes, que eran sobre todo originarios de Nigeria y Ghana, insistieron en que viajaban en un grupo de 40 personas cuando debido al mal tiempo su barco volcó, unas cuatro horas después de haber zarpado de la costa. La Guardia Costera de Libia comenzó el rescate a las 4:00 de la mañana y continuó con la búsqueda hasta el atardecer, pero no encontró más cuerpos.

El miércoles, la Guardia Costera de Italia, la Marina de Italia y buques internacionales que operan bajo la misión de rescate Tritón de la Unión Europea rescataron a 2.900 migrantes en el Canal de Sicilia. Además, los buques Phoenix y Dignity participaron en varias misiones de rescate financiadas por fuentes privadas.

Las operaciones del jueves también generaron informes sobre decenas de muertos, ya sea por ahogamiento o por asfixia, con lo que las muertes de migrantes marítimos con destino a Europa en este año suman 2.432. Según estimaciones del Proyecto Migrantes Desaparecidos de la OIM, en el mismo período de 2014 hubo 2.081 víctimas mortales en el mar.

A cuatro días de concluirse el mes, la OIM calcula que en agosto unos 18.000 migrantes han llegado a Italia desde Libia. Alrededor de 400 migrantes perdieron la vida en esa ruta hasta el momento, lo que es menos de los 474 que según cálculos de la OIM fallecieron en el mismo período de 2014.

Llegadas por mar y muertes en el Mediterráneo entre el 1 de enero y el 27 de agosto de 2015

Country of Arrival

Arrivals

Deaths

Italy

111,197 (IOM est.)

2,326

(Central Med route)

Malta

94

Greece

209.457*

83

(Eastern Med route)

Spain

2,166

23 

(Western Med and Western African routes)

Estimated Total

322,914

2,432

DATOS compilados por la OIM SOBRE MUERTES DE MIGRANTES.
TODAS LAS CIFRAS son estimaciones mínimas.
LAS ESTIMACIONES DE LAS LLEGADAS SE BASAN en datos de LOS gobiernos RESPECTIVOS y
LAS oficinas de la OIM EN el terreno.

El barco de la Guardia Costera Sueca Poseidon encontró 51 cadáveres en la bodega de un barco que también transportaba a 441 sobrevivientes. Los migrantes probablemente no lograron salir de la bodega y se asfixiaron por los gases tóxicos emanados por el motor. Los cuerpos recuperados, junto con los migrantes rescatados, fueron trasladados a Palermo la noche del jueves.

Durante un desembarque dramático que tuvo lugar el miércoles por la noche en Lampedusa, 124 migrantes (originarios sobre todo de Nigeria, Ghana, Sudán y Senegal) fueron llevados a tierra por la Guardia Costera Italiana, junto con los cadáveres de tres mujeres nigerianas que fallecieron por asfixia.

Esta es la segunda vez en menos de dos semanas en que se recupera cadáveres de migrantes que presuntamente perecieron por los gases tóxicos del motor. El barco de la Armada Italiana Cigala Fulgosi llevó a cabo una operación de rescate el 15 de agosto a unas 21 millas de la costa de Libia tras recibir llamadas de socorro de un barco pesquero que transportaba a cientos de migrantes. La tripulación italiana encontró a 49 migrantes muertos en la bodega. Se rescató a unos 312 migrantes, entre ellos 45 mujeres y tres menores de edad.

Según testimonios recogidos por personal de la OIM en Lampedusa el jueves, los migrantes viajaban en un bote de goma cuando al menos 10 de ellos, nigerianos y ghaneses, cayeron al agua por el embate de una gran ola. Cinco personas desaparecieron, mientras que las otras lograron volver a bordo.

Se desató el pánico y el bote empezó a hacer agua, y luego, cuando los migrantes vieron que se acercaban los rescatistas, comenzaron a desplazarse rápidamente de un lado del bote al otro. Los testigos relataron que vieron a tres mujeres aplastadas en la estampida. Esa fue la causa probable de su muerte, aunque los médicos todavía van a determinar si se asfixiaron por el humo del motor. Una de ellas tenía nueve meses de embarazo y otra viajaba con su hija de tres semanas de edad.

A su llegada a Lampedusa, se envió de inmediato al hospital a 16 mujeres con graves quemaduras causadas por fugas de combustible.

“Este desembarque fue sumamente dramático”, manifestó un funcionario de la OIM que se reunió con los migrantes en el muelle. “Una joven de 20 años se desmayó en mis brazos, y todos los hombres caminaban con dificultad. En el puerto había muchas ambulancias que fueron y volvieron varias veces del hospital”.

“Desde el comienzo del año, unos 2.342 migrantes han muerto en el Mediterráneo, y 2.326 de ellos en el Canal de Sicilia”, señaló el Director de la Oficina de Coordinación de la OIM para el Mediterráneo en Roma, Federico Soda. “En las últimas semanas hemos visto muchas muertos. Consideramos que esto puede explicarse por el hecho de que los traficantes se están volviendo cada vez más violentos y crueles. Los migrantes se ven obligados a permanecer en la bodega de los barcos, donde se asfixian”.

“Además, muchos migrantes emprenden el viaje en condiciones de salud precarias, probablemente debido a las malas condiciones de su detención en Libia. Hace tres días un niño somalí de 14 años falleció después de su rescate. Había sufrido palizas en Libia y se vio obligado a realizar duros trabajos sin comida ni agua suficiente. Por último murió a raíz de los golpes. Estos actos de violencia constituyen delitos graves. No son incidentes aislados, sino parte del abuso sistemático perpetrado contra los migrantes, que a menudo les causa la muerte”, subrayó Soda.

Para obtener más información, por favor ponerse en contacto con Flavio Di Giacomo en la OIM de Italia, Tel: +39 347 089 8996, Email: fdigiacomo@iom.int 

O Daniel Esdras en la OIM de Grecia, Tel: +30 210 9912174, Email: iomathens@iom.int o Kelly Namia, Tel: +302109919040, +302109912174, Email: Knamia@iom.int.
O Emrah Guler en la OIM de Turquía, Tel: +903124541138, Email: eguler@iom.int.
O Othman Belbeisi en la OIM de Libia, Tel + 216 29 600 389, Email: Obelbeisi@iom.int
O Maysa Khali en la OIM de Túnez, Tel.  +216 29 600 388, Email: mkhalil@iom.int
O Ryan Schroeder en la Oficina Regional de la OIM para Europa, Tel:  +32 2 287 71 16, Email: rschroeder@iom.int

The Italian Coast Guard rescues migrants bound for Italy (File photo). © Francesco Malavolta/IOM 2014