Al menos 15 personas entre ellas 9 niños pierden la vida cuando una embarcación con 100 rohingyas se da vuelta en la Bahía de Bengala

Posted: 
09/29/17
Themes: 
Humanitarian Emergencies, Missing Migrants

Cox’s Bazar – Una embarcación con aproximadamente 100 personas rohingyas a bordo que escapaban desesperadamente de la violencia en Myanmar volcó en los agitados mares de la Bahía de Bengala esta noche (28/09) mientras se encontraban viajando rumbo a Bangladesh. Los cuerpos de 15 rohingyas -  nueve niños, cinco mujeres adultas y un hombre adulto – fueron recuperados cerca de la costa de Ukhiya en Bangladesh, cerca del pueblo de Shamlapur.

Los integrantes de la comunidad local vieron cómo la embarcación se daba vuelta y pudieron lanzar de inmediato operaciones de rescate. Los servicios de bomberos y de defensa civil, como así también los miembros de la comunidad de Shamlapur, rescataron a cerca de 17 personas – diez de las cuales han sido hospitalizadas. El equipo de la OIM viajó al lugar de los hechos a fin de determinar cuáles eran las necesidades inmediatas de los sobrevivientes y para evaluar el modo en el que la OIM podía llegar a responder.

El equipo de la OIM encontró a Khadija Begum*, una muchacha de 22 años de edad, en un almacén local. Se acercaron a ella y con mucho tacto le preguntaron en el dialecto Ukhiya, que es similar al que ella habla, si necesitaba ayuda. Aún conmocionada, ella esperaba mientras las operaciones de rescate continuaban. Gradualmente relató lo ocurrido. Khadija Begum dijo que entre los niños rescatados, que no habían sido hospitalizados, uno es suyo y cinco son los hijos de sus vecinos. Khadija Begum dijo también que uno de sus propios hijos, un bebé de ocho meses, se ahogó cuando el bote se dio vuelta y que su esposo Abdul, de 35 años de edad, se encuentra entre las diez personas que han sido hospitalizadas. La suegra de Khadija Begum de 55 años de edad también se había ahogado, al igual que su cuñada de 30 años junto a su hijo de 4 años de edad.

Dijo que se habían subido a la embarcación el día anterior por la noche y que habían estado en el mismo durante aproximadamente un día.

Tras partir de su pueblo en el Estado de Rakhine, Myanmar, caminaron durante dos días y dos noches para llegar al lugar desde el cual la embarcación partiría. Había cerca de 100 personas a bordo – aunque puede que hayan sido más – de los cuales según su testimonio la mayoría eran niños.

Habían estado flotando en el mar toda la noche (27/09) sin tener alimentos. Con miedo de ser interceptados por las autoridades, el capitán no intentó anclar la embarcación cerca de la playa hasta bien entrada la tarde (28/09). Había estado procurando un lugar que no estuviera tan vigilado. A las 5:00 p.m. del día de hoy (Bangladesh) mientras intentaba anclar la embarcación, y debido a lo agitado que estaba el mar por el viento y a lluvias torrenciales, el capitán perdió el control de la embarcación y la misma se dio vuelta. El incidente ocurrió muy cerca de la playa pero donde el agua aún es peligrosamente profunda. Los miembros de la comunidad observaron cómo el bote se daba vuelta y pudieron lanzar de inmediato operaciones de rescate. La embarcación fue destruída y arrastrada.

“Estas personas pensaron que habían llegado finalmente a un lugar seguro pero murieron antes de pisar tierra firme,” dijo Abdullah Al Mamoun, uno de los integrantes del equipo de la OIM que viajaron al lugar de los hechos, en donde pudo ver los restos.

Khadija Begum dijo que el capitán era un hombre de Bangladesh que estaba desaparecido desde el momento del incidente. Dijo también que la cifra que se supone ellos debían pagar por el viaje no había sido determinada. Iban a pagarle al capitán una vez que los hubiera llevado a lugar seguro y antes de abandonar la embarcación, lo cual nunca ocurrió.

El equipo de la OIM contactó a las autoridades locales y a otras agencias de la ONU para asegurar que los sobrevivientes, que no necesitaban ser hospitalizados, tuvieran algún lugar al cual ir. Ahora los mismos están siendo atendidos por un miembro del consejo civil local. Este es un arreglo temporario y en este momento se discute la provisión de asistencia y de albergue a mayor plazo.

El destino de los restantes 68 rohingyas que estaban en la embarcación se desconoce mientras los vientos y las lluvias torrenciales continúan. Miembros de la comunidad, de la policía, de control fronterizo y de los bomberos están aún en el lugar de los hechos esperando que los restos de más víctimas aparezcan en la playa. También esperan poder rescatar a más sobrevivientes.

El pueblo pesquero de Shamlapur, ubicado a aproximadamente 35 km. al sur de Cox’s Bazar, es donde muchos rohingyas se han establecido en hogares temporarios durante influjos anteriores – y ahora se encuentran insertados en la comunidad bengalí. Desde que la violencia estalló el 25 de agosto, al menos 518.000 rohingyas ingresaron al país a través de varios puntos fronterizos, incluyendo rutas de tierra firme y marítimas en zonas costeras de la Bahía de Bengala, como así también en el Río Naf en Teknaf, un sub-distrito de  Cox’s Bazar.

Ahora, en el medio de la estación lluviosa de los monzones, este viaje se vuelve especialmente peligroso y mortal como lo demuestra esta tragedia.

La mayoría de los 500.000 rohingyas llegados recientemente viven en Kutupalong y en las lomas de los alrededores en ciudades conformadas por tiendas y en congestionados asentamientos temporarios. La OIM está liderando la respuesta humanitaria en Cox’s Bazar. Se aumenta la respuesta de emergencia en los asentamientos a fin de cubrir las enormes necesidades en materia de salud, seguridad y protección, pero esas necesidades superan en gran medida la capacidad actual en el país. La OIM también se encuentra conduciendo una planificación en el sitio para el nuevo sitio temporario de desplazamiento en tierra firme asignado por el Gobierno de Bangladesh cerca del Asentamiento Temporario de Kutupalong como así también asignando y construyendo capacidad de gestión de sitios en sitios temporarios nuevos y ya existentes. Uno de los mayores desafíos para hacer frente a las necesidades en Bangladesh es la falta de fondos. La ONU hará un llamamiento entre agencias en las semanas venideras.

*Nombre cambiado para proteger la identidad

Para mayor información por favor contactar a:

Hala Jaber en Cox’s Bazar, Tel: +8801733335221, Email: hjaberbent@iom.int

Peppi Siddiq en Dhaka, Tel: +8801755568894, Email: pksiddiq@iom.int

Chris Lom en Bangkok, Tel. +66626028752, Email: clom@iom.int

Olivia Headon en Ginebra, Tel: +41794035365, Email: oheadon@iom.int

Joel Millman en Ginebra, Tel: +41791038720, Email: jmillman@iom.int

IOM Field Assistant Abdullah Al Mamun in the location where the incident talking with survivors. Photo: UN Migration Agency (IOM)
  • IOM Field Assistant Abdullah Al Mamun in the location where the incident took place talking with survivors. Photo: UN Migration Agency (IOM)