COVID-19: la OIM hace posible que menores migrantes no acompañados vuelvan a estar con sus familias en Etiopía

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10/16/20
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COVID-19, IOM

Addis Abeba – La cuestión de los menores migrantes no acompañados en Etiopía ha representado un desafío para las autoridades, y la pandemia de COVID-19 ha vuelto a colocar el foco en la seriedad del problema. Más de 8.300 menores migrantes no acompañados han retornado a Etiopía sobre todo desde los países del Golfo en los últimos tres años.

Hasta ahora en 2020, cientos de menores migrantes no acompañados que han retornado a Etiopía debido a la pandemia de COVID-19 están siendo reunidos con sus familiares con la ayuda de la OIM, la Organización Internacional para las Migraciones.

La OIM sabe que muchos de esos menores requieren de apoyo médico y psicosocial pues han soportado viajes muy difíciles para poder llegar hasta sus hogares. Debido a que se encuentran en estado de shock y traumatizados, muchos de ellos ni siquiera logran recordar a los miembros de su familia y contactos. En tales casos, los trabajadores sociales designados derivan a los menores a especialistas en salud mental en las instalaciones de cuarentena y los acompañan a sus lugares de origen una vez que se determina su aptitud para viajar.

“Hemos estado acompañando personalmente a estos menores a sus ciudades regionales para localizar físicamente a sus familias, a la vez que se contacta a los funcionarios de los gobiernos locales para identificar posibles nombres, domicilios y números telefónicos de los potenciales miembros de la familia”, dijo Tirusew Getachew, trabajadora social que ha sido secundada por UNICEF en el Ministerio de la Mujer, la Niñez y la Juventud.

Desde que comenzó la pandemia en todo el mundo, casi 500 menores, incluyendo a menores de entre 15 y 17 años, llegaron al país procedentes del Reino de Arabia Saudita, Kuwait, y Djibouti, entre otras naciones. Muchos se fueron de Etiopía por sus propios medios, y algunos han perdido contacto con sus familias mientras emprendían viajes peligrosos y arriesgados, sobre todo hacía países del Golfo, a la búsqueda de algún trabajo.

Tras haber llegado a sus hogares, muchos de los y las menores han debido cumplir períodos de cuarentena en las instalaciones correspondientes en la capital, Addis Abeba. Con la ayuda de la OIM y de trabajadores sociales designados por el Gobierno, trabajando junto a las autoridades gubernamentales, sus familias han podido ser rastreadas mediante la compilación de biodatos de los menores a su llegada a las instalaciones de cuarentena, y luego usando la información de contacto y los domicilios para intentar localizar a sus familias.

A aquellos que logran encontrar a sus familias la OIM les cubre los costos del viaje para que puedan reunirse con sus parientes. La OIM también entrega a veces pequeños subsidios en efectivo a los padres o a quienes tienen la guardia de los menores y los cuidan, gracias a fondos aportados por la Oficina de Población, Refugiados y Migración (PRM), del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

“La asistencia de la PRM llega en un momento muy vital, justo cuando los impactos de la COVID-19 sobre los migrantes retornados, menores migrantes, y el país en su totalidad, son muy difíciles de determinar. La necesidad de movilizar recursos y de apoyar la respuesta del Gobierno de Etiopía para ayudar a los menores migrantes es realmente inmediata”, ha declarado Malambo Moonga, Encargado de la Gestión Migratoria en la OIM Etiopía.

El seguimiento y la reunificación familiar es una parte integral del compromiso de la OIM Etiopía respecto de implementar el Plan Regional de Respuesta a los Migrantes (2018-2020), un marco que tiene como objetivo el de paliar las necesidades humanitarias y de protección de aproximadamente 235.000 migrantes vulnerables en Etiopía, Djibouti, Somalia y Yemen.

“El impacto que los servicios para el seguimiento familiar y los servicios de reunificación que la OIM y sus asociados proveen no ha podido, sobre todo en el caso de menores migrantes, ser igualado. Hay ocasiones en las que los menores no acompañados retornan con daños psicosociales verdaderamente severos, habiendo experimentado situaciones muy traumáticas a lo largo de sus travesías migratorias”, dijo Alemitu Umod, titular del Ministerio de la Mujer, la Niñez y la Juventud de Etiopía.

 

Para más información, por favor contactar a Haimanot Abebe en la OIM Etiopía, Tel: +251 47 551 0899 (Ext. 1260), Correo electrónico: haabebe@iom.int

  • Tirusew Getachew (derecha), trabajadora social, acompaña a un menor a su ciudad natal en East Harerghe, a 590 km. de Addis Abeba. Foto:  OIM/Haimanot Abebe

  • El personal de la OIM brinda su apoyo al seguimiento y la reunificación familiar en una instalación para cumplimiento de cuarentena en Addis Abeba. Foto: OIM//Haimanot Abebe