El Aeropuerto Internacional de Freetown reanuda sus actividades mientras la OIM fortalece la capacidad de quienes trabajan en la primera línea

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07/24/20
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COVID-19

 

Freetown – Tras haber estado cerrado durante cuatro meses, el único aeropuerto internacional de Sierra Leona está abierto nuevamente para vuelos comerciales internacionales.  

Para poder proceder a la reapertura del Aeropuerto Internacional de Freetown (FNA) en condiciones seguras, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) realizó el mes pasado una evaluación de la capacidad a fin de identificar áreas que necesitan urgente apoyo antes de que se reanuden las operaciones programadas. La OIM también emprendió una capacitación especial de los “Frontliners” de Sierra Leona, que son los oficiales que trabajan en la primera línea y tienen el primer contacto con los viajeros que llegan.  

“La reapertura exitosa del Aeropuerto Internacional de Freetown dependerá del nivel de preparación de los oficiales que trabajan en la primera línea en el aeropuerto, quienes tienen a su cargo la tarea de asegurar la adherencia a todas las medidas sanitarias públicas y también la seguridad de los pasajeros”, explicó Kunikazo Akao, Encargado de Proyecto en la OIM Sierra Leona.  

Como la mayor parte de los países de África Occidental, Sierra Leona cerró sus fronteras el 22 de marzo – incluyendo en este cierre a su espacio aéreo – para el tráfico internacional de pasajeros, para limitar la propagación de la COVID-19.  Eso sin embargo impactó sobre la economía del país.  

Además, el número creciente de los nacionales de Sierra Leona que habían quedado varados en el exterior y que deseaban regresar a sus casas vino a agregar presión para la reapertura ni bien se pudieran garantizar las condiciones de seguridad. Eso llevó a que la OIM completara la evaluación de 450 trabajadores del FNA, incluyendo oficiales de inmigración, autoridades aeroportuarias y funcionarios de aduana. La mayor parte de ellos fueron capacitados en la Prevención y Control de Infecciones (IPC) y en el uso de medidas actualizadas para prevenir la COVID-19 en el aeropuerto, a fin de mejorar los procesos de control sanitario al momento de entrada y salida de pasajeros.  

“Estas capacitaciones de actualización le han brindado al personal del aeropuerto el conocimiento necesario para tomar medidas preventivas destinadas a reducir la propagación de la infección y para que tengan la suficiente confianza como para poder manejar un caso sospechoso”, dijo Moses Tiffa Baio, Director General de la Autoridad de Aviación Civil de Sierra Leona (SLCAA). 

Un ejercicio de simulación tuvo lugar el lunes 20 de julio, para evaluar la preparación y la disposición en tiempo real de los oficiales aeroportuarios. 

Además de la capacitación y del ejercicio de simulación, la OIM también le entregó al FNA materiales y equipamiento para la Prevención y el Control de Infecciones (IPC) incluyendo dispositivos para realizar controles, puntos para el lavado de manos, termómetros infrarrojos, tapabocas y dosificadores de desinfectante de manos con sensores electrónicos. Se entregaron también equipos adicionales como sillas de ruedas para pasajeros con discapacidades y toldos para proteger de la lluvia pasajeros entrantes.  

La OIM ha trabajado junto a la Autoridad de Aviación Civil de Sierra Leona (SLCAA), la Autoridad Aeroportuaria de Sierra Leona (SLAA), el Ministerio de Salud y Saneamiento (MOHS), el Centro Nacional de Respuesta para la Emergencia de Coronavirus (NACOVERC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para asegurar que todas las medidas de salud y seguridad públicas estén debidamente implementadas para poder detectar de tal modo potenciales casos de COVID-19 y prevenir infecciones no deseadas al momento de la llegada y de la partida de pasajeros.  

Desde la confirmación del primer caso de COVID-19 en Sierra Leona el 31 de marzo, la OIM ha apoyado activamente al Gobierno de ese país por medio de evaluaciones y refuerzos en los Puntos de Acceso (POE) incluyendo el fortalecimiento institucional de los funcionarios de frontera, actividades de comunicación de riesgos y de participación comunitaria, como así también la provisión de miles de unidades de equipos de protección personal a quienes trabajan en la primera línea de la respuesta ante la pandemia.  

El apoyo brindado por la OIM a la preparación y respuesta a la COVID-19 en el aeropuerto de Sierra Leona fue posible gracias al apoyo financiero de los Gobiernos de Japón y  Noruega.  

Para más información por favor contactar al Dr. James Bagonza en la OIM Sierra Leona, Correo electrónico: jbagonza@iom.int o Kunikazu Akao, Correo electrónico: kakao@iom.int 

  • Personal de la OIM brinda una presentación durante la capacitación para los trabajadores en la primera línea del Aeropuerto. Foto: OIM