En Gambia, sobrevivientes a naufragio contribuyen en la respuesta a la COVID-19 mientras acceden a apoyo psicosocial y para medios de subsistencia

Posted: 
07/24/20
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COVID-19

Banjul – Siete meses después de que un fatal naufragio ocurrido en la costa de Mauritania se llevara las vidas de al menos 62 nacionales de Gambia, los sobrevivientes y sus familias siguen luchando para poder recuperarse, ahora con el telón de fondo de la pandemia de COVID-19.  

“Tras el naufragio, retornamos a nuestras casas sumamente traumatizados. Nuestras familias jugaron un papel clave para que nosotros pudiéramos seguir con nuestras vidas. Pero la llegada de la pandemia implicó que, del día a la noche, desaparecieran los apretones de manos, que no hubiera más reuniones públicas”, sostuvo Abdoulie Bah. “Yo había abierto una barbería y siempre tenía amigos y clientes que me hacían compañía”.  

Sin embargo, los sobrevivientes como Bah han podido tomar distancia de la tragedia que vivieron de otra manera y es juntarse para brindar apoyo a los esfuerzos que Gambia está realizando para responder a la COVID-19. Comenzaron a fabricar jabón.  

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM), en sociedad con las autoridades sanitarias y líderes comunitarios, lanzaron esta semana (21-25 de julio) un proyecto para la fabricación de jabón en el cual participan 20 sobrevivientes del naufragio, a quienes se le han unido 20 miembros de la comunidad.  

Los participantes en el mencionado proyecto residen en Barra, Essau y Medina Serigne Mass en la Región de la Ribera Norte de Gambia, de donde provenía el 85% de quienes sobrevivieron a la tragedia ocurrida en diciembre y también quienes fueran interceptados en una segunda embarcación un par de días después.  

Con el apoyo del Fondo para la Consolidación de la Paz de Naciones Unidas, los miembros de la comunidad son entrenados por el Departamento de Desarrollo Comunitario del Gobierno en lo relacionado a la fabricación del jabón. También están promoviendo esta actividad como un paquete adicional de habilidades y de oportunidades de generación de medio de subsistencia para poder cubrir la gran demanda de productos de higiene.  

Hacia el final de la semana, los participantes esperan producir más de 3.000 barras de jabón, las cuales serán distribuidas por las autoridades sanitarias en las comunidades que se encuentran a lo largo de la frontera de Gambia y Senegal y que tienen un acceso limitado a productos para la higiene.  

Haciendo trabajar juntos a los sobrevivientes y a sus familias, la iniciativa también procura la promoción del apoyo a la salud mental y psicosocial de base comunitaria (MHPSS) entre quienes lograron sobrevivir. Una serie de actividades – incluyendo debates grupales, reconstrucciones a través del psicodrama – lograron ser integradas a la iniciativa para la fabricación de jabón, poniendo de relieve la importancia del apoyo entre pares y de las redes sociales.  

“Dado que las escuelas están cerradas y los negocios no funcionan de forma normal, esto ha creado el ambiente propicio como para participar en algo muy significativo. La totalidad del proceso implicó trabajo en equipo, el cual sirve para el desarrollo de confianza entre los participantes de las distintas comunidades”, dijo Bah. “Algunos de nosotros es posible que incluso vayamos un poco más allá en lo relacionado con la fabricación de jabón durante esta pandemia”. 

“Embajadores de MHPSS” debidamente entrenados también orientaron a las familias y a los miembros de la comunidad en lo atinente a las maneras de responder a las necesidades psicosociales.  

“La COVID-19 ha implicado la interrupción de numerosas actividades, de modo que esta iniciativa servirá como una fuente alternativa para la generación de ingresos. La integración del apoyo psicosocial es también muy importante – incentivar a los miembros de la comunidad a que se ayuden mutuamente durante este período”, destacó Babou Loum, que es uno de los integrantes del Comité de Desarrollo de Aldeas en Barra.  

“Esta iniciativa ha puesto de relieve la resiliencia de las comunidades en medio de la pandemia”, explicó la Dra. Simeonette De Asis, Oficial de Salud y Migración de la OIM en Gambia. “Mientras continuamos movilizando las habilidades de los retornados para producir diversos productos de higiene y equipos de protección personal, esta ha sido también una herramienta muy buena para que los sobrevivientes al naufragio pudieran recuperarse de la tragedia y desarrollar un fuerte sentido comunitario, por medio de una contribución muy significativa a los esfuerzos para la respuesta ante la COVID-19”. 

Esta iniciativa forma parte del proyecto Fortalecimiento de la Reintegración Sostenible y Holística de los Retornados, el cual es financiado por el Fondo para la Consolidación de la Paz de Naciones Unidas e implementado por la OIM en colaboración con el International Trade Centre, el Fondo de Población de Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud. 

Para más información por favor contactar a Miko Alazas en la OIM Gambia; Tel: +220 330 3168, Correo electrónico: aalazas@iom.int 

Para más información acerca de la respuesta regional, por favor contactar a Florence Kim en la Oficina Regional de la OIM para África Central y Occidental, Tel: +221 78 620 62 13; Correo electrónico: fkim@iom.int 

  • Siete meses tras el fatal naufragio, los sobrevivientes y miembros de sus familias se han reunido para fabricar jabón y de tal modo brindar su apoyo a la respuesta del país ante la pandemia de COVID-19. © OIM/Assan Jobe 

  • La iniciativa para la fabricación de jabón que pretende fomentar la cohesión social en las comunidades que aún se están recuperando de la tragedia. © OIM/Assan Jobe 

  • Más de 40 participantes fueron capacitados en la fabricación de jabón, que es una fuente viable de ingresos durante la pandemia. © OIM/Assan Jobe