Explosión en la frontera entre Irán y Afganistán causa daños a un Centro de Recepción de la OIM e interrumpe servicios para retornados afganos

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02/15/21
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COVID-19

Herat – Un trágico incendio en la frontera entre Afganistán e Irán, que hirió a 17 personas según las autoridades afganas, y provocó destrucción por varios millones de dólares el sábado, también causó daños en el Centro de Recepción Islam Qala de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM). Estas instalaciones han brindado asistencia humanitaria a cientos de miles de migrantes afganos retornados en 2020.

El incendio en el puesto fronterizo Islam Qala, localizado a 120 kilómetros al oeste de la ciudad de Herat, se inició cuando disparos de armas ligeras incendiaron cientos de tanques de petróleo que se encontraban en el depósito aduanero del cruce fronterizo, causando numerosas explosiones.  

Una evaluación inicial de la instalación para la recepción de los retornados reveló que el techo y el cielorraso habían sufrido daños de consideración. En los próximos días se llevará a cabo una evaluación estructural más detallada. Ni el personal de la OIM ni los migrantes retornados resultaron heridos. 

“Afortunadamente todos los retornados que se habían registrado ese día en nuestro centro de recepción ya se habían desplazado rumbo a su siguiente destino antes de que el incendio comenzara”, explicó Nick Bishop, Oficial de Respuesta de Emergencia encargado de los programas de la Respuesta de Retorno Transfronterizo de la OIM. 

Los porcentajes de retorno han aumentado de manera muy significativa en el último año, mientras la COVID-19 ha provocado que muchos afganos que estaban en la vecina Irán perdieran sus empleos y medios de sustento. 2020 fue el año en el que se registró el mayor número de retornos, con casi 860.000 migrantes afganos indocumentados que regresaron desde Irán. Aproximadamente 15.000 personas cruzan el punto fronterizo de Islam Qala cada día, de ellas unas 1.500 requieren de asistencia humanitaria diariamente.

“Esperamos poder reparar cuanto antes todo el daño sufrido por estas instalaciones de recepción y seguir brindando servicios humanitarios vitales a los afganos que retornan a través de esta importante ruta de tránsito, pero necesitaremos de un apoyo mayor para poder lograrlo”, agregó Bishop. 

Actualmente la OIM en estrecha colaboración con el Ministerio de Refugiados y Repatriación de Afganistán (MoRR) brinda asistencia a aproximadamente 500 retornados con severas necesidades cada semana, por medio de servicios tales como control para detección de COVID-19, provisión de artículos de emergencia, asesoramiento en materia de salud mental y psicosocial y apoyo para transporte hacia el destino final. Algunos también reciben comidas calientes. En 2021, la OIM intentará conseguir 29,7 millones de dólares para poder apoyar el retorno anticipado de unos 654.000 migrantes afganos indocumentados.

La Organización está implementando acciones extraordinarias para asegurar que la asistencia humanitaria no se interrumpa. El personal del MoRR derivará a las personas con necesidades al Centro de Tránsito de la OIM en Herat hasta que el personal de la OIM retorne, a la espera de una evaluación completa de los daños y un control de la seguridad de la estructura. Hasta ese momento, el personal de la OIM seguirá con su trabajo en la instalación de tránsito en Herat, de mayor tamaño. 

La OIM anticipa que las tasas de retorno a través de Islam Qala descenderán significativamente en los próximos días mientras los migrantes en sus viajes de retorno desde Irán están siendo ahora desviados hacia el cruce fronterizo principal en Milak, en la provincia de Nimroz, ubicada a más de 1.000 kilómetros al sudoeste. El 14 de febrero más de 2.000 migrantes indocumentados cruzaron por ese punto de cruce fronterizo, una tendencia que podría ir en aumento en los próximos días hasta que las instalaciones en Islam Qala recuperen nuevamente su funcionalidad total. 

  

Para más información por favor contactar a Nicholas Bishop, Oficial de Respuesta de Emergencia de la OIM Afganistán, Tel: +93794445948, Correo electrónico: nbishop@iom.int, o Ángela Wells, Oficial de Información Pública en la Sede de la OIM, Tel: +41 7940 35365, Correo electrónico: awells@iom.int

  • Miles de retornados llegan al Centro de Recepción de la OIM en Islam Qala cada mes para acceder a servicios. Se está evaluando la dimensión de los daños provocados por el incendio a este centro. Foto: Nick Bishop/OIM. 

  • The fire at the Islam Qala customs depot caused an explosion which killed approximately 40 people. Photo: IOM