Hito macabro de más de 2.000 muertes de migrantes en el Mediterráneo

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08/04/15
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Missing Migrants

Italia - En lo que va del año, más de 2.000 migrantes han muerto en su intento por cruzar el Mediterráneo para llegar a Europa, lo que confirma que esta es la ruta más mortífera para las personas que emigran en busca de una vida mejor. En el mismo período del año pasado, 1.607 migrantes perdieron la vida. En 2014, la cifra total de muertes fue de 3.279.

Al igual que en 2014, en su mayoría los migrantes fallecieron en la ruta entre Libia e Italia en el Canal de Sicilia, a través del Mediterráneo central, donde las embarcaciones no aptas para navegar que utilizan los traficantes y tratantes aumentan considerablemente la probabilidad de que se produzcan tragedias.

Las estadísticas sugieren que la ruta del Mediterráneo central es mucho más peligrosa que otras rutas. Aunque este año el número de llegadas de migrantes a Italia y Grecia es similar (unos 97.000 y 90.500, respectivamente), las tasas de mortalidad son muy diferentes. Unas 1.930 personas han perdido la vida en su intento por llegar a Italia, pero solo unas 60 personas murieron en camino a Grecia.

La última pérdida trágica de vidas que elevó la cifra total a más de 2.000 tuvo lugar la semana pasada, cuando 19 personas perecieron en el Canal de Sicilia. El buque Le Niamh de la Marina de Irlanda trasladó los restos de 14 migrantes fallecidos al puerto siciliano de Mesina el 29 de julio. Formaban parte de un grupo de 456 personas rescatadas en el mar.

Según informó el personal de la OIM que entrevistó a los sobrevivientes en el sur de Italia, el motor de la embarcación en la que viajaban se sobrecalentó, y para enfriarlo tuvieron que utilizar el agua potable que llevaban a bordo. Posteriormente, 14 migrantes murieron de agotamiento por el calor y la sed.

“Es inaceptable que en el siglo 21 haya personas que tengan que huir de conflictos, persecuciones, miseria y degradación de la tierra y que deban soportar este tipo de experiencias terribles en sus países de origen, por no hablar de sus tormentos en sus rutas de escape, y que luego tengan que morir a las puertas de Europa”, se indignó el Director General de la OIM, Embajador William Lacy Swing.

A pesar de estas tragedias, la OIM reconoce los esfuerzos extraordinarios que realizan las fuerzas marítimas que a diario salvan a migrantes en el Mediterráneo. La pérdida de vidas se ha reducido considerablemente en los últimos meses y esto se debe en gran medida a la mejora de la operación Tritón que en este momento cuenta con un mayor número de buques que patrullan las aguas internacionales, que es donde los migrantes suelen afrontar dificultades en su mayoría.

En este año se ha rescatado a unos 188.000 migrantes en el Mediterráneo, y la OIM apoya firmemente la continuación de ese nivel de respuesta. Según estimaciones de la organización, a medida que avance el verano habrá más migrantes que intentarán llegar a Europa, y muy pronto se alcanzará la cifra de 200.000.

Mientras tanto, en un suceso relacionado e igualmente trágico, ayer los medios de comunicación informaron de la muerte de un hombre marroquí de 27 años que se asfixió al viajar oculto en una maleta. Se encontraba en el maletero de un automóvil, en un ferry que transitaba desde el enclave español de Melilla, en el norte de África, hacia el sur de España.

Para obtener más información, por favor ponerse en contacto con Flavio Di Giacomo en la OIM de Italia, Tel: +39 347 089 8996, Email: fdigiacomo@iom.int

Migrants rescued in the Channel of Sicily. © IOM/Francesco Malavolta 2015