La OIM ayuda a retornar a su país de origen a migrante salvadoreño que estuvo a la deriva en el océano durante un año

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02/11/14

El Salvador - Tras permanecer a la deriva en el mar durante 14 meses y en recuperación de esta dura experiencia con la ayuda de habitantes de las Islas Marshall que le proporcionaron alimentos, agua y ropa limpia, José Salvador Alvarenga, un pescador de 36 años de El Salvador, hoy volverá a su país de origen con ayuda de la OIM.

En colaboración con los gobiernos de las Islas Marshall y El Salvador, la OIM se hizo cargo de los arreglos de viaje y sufragó el transporte de Alvarenga de vuelta a su país de origen con fondos de su programa de asistencia humanitaria para migrantes en situación de vulnerabilidad (HASM), que fue creado en 2006 y ha prestado asistencia directa a más de 2.200 migrantes vulnerables desamparados.

El caso de Alvarenga recibió atención internacional cuando se le encontró en Ebon, una pequeña isla de tan solo 22 millas cuadradas localizada en los confines meridionales de la República de las Islas Marshall.

Alvarenga les narró a las personas que lo rescataron que él y otro pescador salieron de México a finales de 2012 en una pequeña excursión de pesca pero que tuvieron problemas con el motor después de una tormenta.  Su compañero falleció a los cuatro meses, pero Alvarenga se mantuvo a la deriva durante un total de 14 meses, sobreviviendo de peces, tortugas y gaviotas hasta que tocó tierra en las Islas Marshall a principios de este mes.

Después de que se le diera de alta del Hospital de Majuro en las Islas Marshall, Alvarenga abordó un avión acompañado por un representante del Gobierno de El Salvador.  Su llegada a El Salvador está prevista para hoy (11 de febrero).

Los padres de Alvarenga están contentos con la noticia del retorno seguro de su hijo.  Según contó su padre, este emigró a México hace unos 15 años y desde entonces no habían tenido noticias de él.

“A mi hijo siempre le gustó la pesca.  Desde que era niño lograba atrapar peces; creo que eso le ayudó a sobrevivir durante estos últimos 14 meses”, explicó su padre, Ricardo Alvarenga.

Los padres del náufrago y su hija de 14 años, quien verá a su padre por primera vez, le darán la bienvenida en el aeropuerto junto con Delbert Field, Jefe de Misión de la OIM en El Salvador.

“La OIM tiene una oficina en las Islas Marshall que agilizó todos los arreglos para el retorno de Alvarenga a su país de origen.  Además, la OIM está presente en El Salvador, en donde hemos estado en contacto permanente con el Ministerio de Relaciones Exteriores”, declaró Field.

En diciembre de 2009, la oficina de la OIM en las Islas Marshall asistió en la repatriación de siete personas originarias de Papua Nueva Guinea que habían permanecido a la deriva en el océano durante 60 días.

Para más información, por favor ponerse en contacto con la

Adriana Granados
OIM de El Salvador
Tel: +503 2521 0535
Email: pressiomsansalvador@iom.int o iomsansalvador@iom.int