La OIM declara que nuevos testigos proporcionan más detalles sobre la tragedia del naufragio en el Mediterráneo

Posted: 
09/16/14

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Ginebra – Hoy el personal de la OIM de Grecia entrevistó a más sobrevivientes del naufragio deliberado de migrantes que viajaban a Europa desde Egipto.

Los sobrevivientes corroboraron que los responsables del tráfico ilícito de personas se tornaron violentos cuando los 500 migrantes a quienes escoltaban a Europa se rehusaron a cambiarse a un buque poco apto para navegar.

El martes los sobrevivientes refirieron a la OIM que fueron obligados tres veces a cambiarse de embarcación.  Su rechazo ante un cuarto cambio –porque consideraron que el buque más pequeño era inseguro– desencadenó una discusión violenta.  Los traficantes amenazaron a los pasajeros con que los devolverían a Egipto si no abordaban el barco más pequeño, pero, según relataron los sobrevivientes a la OIM, los migrantes insistieron y dijeron que preferían regresar en vez de abordar el buque más pequeño.

En esta etapa, de acuerdo con el testimonio de cuatro de los seis sobrevivientes, los diez traficantes, supuestamente palestinos y egipcios, comenzaron a gritar y a tirar palos contra los migrantes.

El buque de los traficantes se acercó al de los migrantes y algunos de ellos lograron saltar al barco más pequeño.  Según los testigos, los traficantes los obligaron a saltar al mar y luego embistieron el barco más grande.  Este comenzó a hundirse de inmediato y mientras tanto, los traficantes permanecieron en el área hasta estar seguros de que la embarcación de los migrantes se había hundido, según declararon los testigos. 

“Después de embestir nuestro barco esperaron hasta estar seguros de que se había hundido completamente antes de abandonar el lugar; se estaban riendo”, narró uno de los sobrevivientes a la OIM.

“Cuando el barco recibió el primer golpe, uno de los pasajeros se suicidó; se ahorcó por la desesperación”, agregó el testigo.

Los sobrevivientes, entre ellos mujeres, incluían a dos palestinos, un egipcio y un sirio.  Todos los testigos confirmaron que los traficantes eran palestinos y egipcios.

Los dos sobrevivientes palestinos en Creta explicaron que se acercaron esperanzados a una supuesta “agencia de viajes” en Gaza que hizo los arreglos para su viaje a Italia.  El costo del viaje para cada migrante era de USD 2.000, pagados por adelantado.  Los sobrevivientes revelaron que habían recibido subsidios para reconstruir sus viviendas y que utilizaron esos fondos para pagarles a los traficantes.  Los migrantes fueron asesorados por una “agencia de viajes” para que se dirigieran a un sitio específico en Egipto a fin de continuar su viaje por barco.

De acuerdo con sus declaraciones, llegaron por separado a la cita en Egipto, donde cuatro autobuses los esperaban para llevarlos al puerto de Damietta cerca de Alexandria.  Según cálculos de los sobrevivientes, había hasta 100 personas en cada autobús.  En el puerto abordaron un barco de unos 15 ó 18 metros de largo que ya tenía migrantes a bordo.

“Cuando llegamos al puerto para embarcar parecía que el barco ya estaba medio lleno”, aseguró el testigo.

El capitán hizo un conteo y, sin incluir a menores de 10 años, contó a entre 400 y 450 migrantes.  En base a este testimonio, la OIM considera que a bordo podrían haber estado unos 100 niños que se perdieron en el mar.

Según el testimonio de los testigos, el barco tenía dos cubiertas: 300 personas estaban en la inferior y 200 en la superior.  Viajaron en el mar por cuatro días y tuvieron que cambiarse tres veces a buques más pequeños.  Los sobrevivientes declararon que las personas que estaban en la cubierta inferior se quedaron atrapadas y se ahogaron de inmediato.  Además, presenciaron cómo las personas que fueron lanzadas al mar se aferraban unas a otras tratando de permanecer con vida.

“Los demás nos agarramos de los brazos y formamos un círculo para no perder a nadie”, relató un sobreviviente a la OIM en Creta.

Varios lograron mantenerse a flote hasta por tres días.  Pero el tercer día el clima cambió; vientos fuertes y olas barrieron el área y las personas comenzaron a desaparecer bajo el agua.

En algún momento, vino un carguero y recogió a nueve sobrevivientes.  Siete de ellos, entre estos una niña de dos años, fueron trasladados por un helicóptero militar griego a un hospital en Creta.  Uno de los sobrevivientes murió y la niña permanece en estado crítico.

Los sobrevivientes en Creta proporcionaron a la Guardia Costera de Grecia la información de las autoridades sobre las bandas criminales.

Más información: www.iom.int, Facebook.com/iommigration, Twitter @IOM_News

Portavoces:

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Christiane Berthiaume: Tel: 41 22 717 9361, Móvil: 41 79 285 4366, Email: cberthiaume@iom.int

Joel Millman: Tel: 41 22 717 9486, Móvil: 41 79 103 87 20, Email: jmillman@iom.int

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