La OIM, el ACNUR y UNICEF refuerzan la protección de niños en movimiento en Libia

Posted: 
04/27/18
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Migration and Youth, UN

Libia – La OIM, el ACNUR y UNICEF están mejorando las medidas de protección para niños migrantes y refugiados en Libia. En marzo de 2018, la Matriz de Seguimiento de Desplazados de la OIM identificó a aproximadamente 29.370 niños migrantes no acompañados en Libia, si bien la cifra real podría llegar a ser mucho mayor.

“Los niños no acompañados y separados están en mayor riesgo de ser víctimas de trata, de detención arbitraria, de trabajo forzoso y de explotación sexual,” explicó Othman Belbeisi, Jefe de Misión de la OIM. “El mejoramiento de nuestra asistencia y de la protección de niños en movimiento es fundamental para nosotros como organización humanitaria. Damos la bienvenida e incentivamos a que haya una mayor cooperación entre todos los actores relevantes para asegurar que podamos proteger de mejor manera a una mayor cantidad de niños en Libia.”

La OIM, el ACNUR y UNICEF establecieron salvaguardas procedimentales para la implementación de un conjunto consistente de acciones para la protección de niños y niñas migrantes no acompañados y separados, de menos de 18 años, en Libia. Se ha reunido un panel para la Determinación del Mejor Interés (BID por su sigla en inglés) para casos complejos en los que los expertos en protección de niños y niñas discuten e identifican soluciones de protección para casos individuales.

En el primer panel BID, el cual tuvo lugar en Trípoli, capital de Libia, el 29 de marzo, expertos de la OIM, el ACNUR y UNICEF abordaron el caso de Sofiya* (el nombre ha sido cambiado para proteger su identidad), una niña de siete años de África Occidental. La recomendación final fue la de reunir a Sofiya con su padre en su país de origen.

“Con independencia de su condición legal, de las circunstancias y razones detrás del hecho de que un niño esté en movimiento, un niño es un niño y las privaciones y el daño que un niño o niña experimenta durante estos viajes tan peligrosos mueve los cimientos de su desarrollo tanto físico como emocional,” sostuvo Abdel-Rahman Ghandour, Representante Especial de UNICEF en Libia. 

“La cooperación con la OIM y con el ACNUR es esencial para que podamos encontrar una solución duradera para cada niño,” agregó.

“Una de las prioridades claves del ACNUR es proteger en la medida de su capacidad los derechos de todos los niños y niñas que caen dentro de su mandato, en particular los refugiados y solicitantes de asilo. Para lograrlo, el ACNUR está comprometido en cuanto a dar apoyo al establecimiento de sistemas integrales de protección de la infancia en Libia que incluyan mecanismos para identificar cuáles son los mejores intereses de esos niños y niñas” dijo Roberto Mignone, Jefe de Misión del ACNUR en Libia.

“La cooperación entre agencias es clave para asegurar que los niños y niñas que necesitan protección internacional, y que no pueden retornar a sus países de origen, sean identificados y derivados al ACNUR para que reciban protección y soluciones,” agregó.

En 2017, Sofiya dejó su casa en África Occidental junto a su madre. Con la esperanza de una mejor vida, se embarcaron rumbo al peligroso cruce del Mar Mediterráneo en un intento por llegar a Europa. Pero nunca lograron llegar a Italia. En lugar de eso, Sofiya perdió a su madre en el mar y fue llevada de vuelta a Libia por la Guardia Costera.

La niña fue transferida a un centro de detención en donde fue identificada por la OIM como niña no acompañada. La OIM visitó regularmente a Sofiya para llevar adelante una evaluación de protección infantil y comenzó a trabajar para poder rastrear a su familia que había quedado en su país de origen. 

Tras algunas semanas, la OIM localizó al padre de Sofiya  e inició la verificación familiar. El padre de Sofiya manifestó un tremendo alivio y felicidad al tener noticias sobre su hija.

“Cuando se trabaja con niños separados y no acompañados es de importancia crucial asegurar que su mejor interés se convierta en el principio rector de todas las acciones, tanto para soluciones temporarias como para soluciones sostenibles” sostuvo Bárbara Pellegrini, Experta en Protección de la Niñez de la OIM, al ocuparse del fortalecimiento institucional con las contrapartes relevantes. Con este fin, una capacitación de dos días de duración destinada a las contrapartes de Libia y a las autoridades consulares que representan las nacionalidades de los niños migrantes no acompañados ha sido planificada para asegurar adicionalmente que el mejor interés del niño sea el principio rector para todos los actores involucrados. 

A inicios de abril, Sofiya fue reunida con su padre en In Abidjan, en donde una docena de amigos le dieron la bienvenida en el aeropuerto. 

Para mayor información por favor contactar a Christine Petre, OIM Libia, Tel: +216 29240448, Email: chpetre@iom.int

Paula Barrachina Esteban, ACNUR Libia, Tel: + 216 20 697641, Email: barrachi@unhcr.org  

Mostafa Omar, UNICEF Libia, Tel +216 99070815, Email: mosomar@unicef.org 

 

  • Uno de los niños en un centro de detención en Trípoli. Foto: OIM/C.Petre