La OIM evacúa a migrantes etíopes desde Yemen, país desgarrado por la guerra

Posted: 
03/29/16

Etiopía - Desde el 19 de marzo de 2016, la OIM ha evacuado a 485 migrantes etíopes vulnerables –122 mujeres, 261 hombres, 101 menores no acompañados y un niño– desde Yemen, país desgarrado por la guerra.

Las repatriaciones voluntarias, realizadas en estrecha cooperación con los gobiernos de Yemen, Djibouti, Etiopía y Arabia Saudita y con las misiones de la OIM en la región, fueron posteriores a la repatriación de 4.222 etíopes que la OIM realizó desde Yemen en una operación de que se suspendió en septiembre de 2015 debido a la falta de financiación. La misma operación prestó asistencia posterior a la llegada a otros 3.319 etíopes que huyeron de Yemen.

El objetivo de la nueva operación de repatriación desde el puerto de Hodeidah de Yemen hasta Djibouti y luego a Etiopía en autobús es evacuar a un total de 1.212 migrantes desamparados utilizando fondos de emergencia de la OIM. Las operaciones de asistencia y protección a migrantes de la OIM en Yemen también son apoyadas por el DFID, la ECHO, el Departamento de Estado de los Estados Unidos, la Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (ASDI), el CERF de la ONU y la USAIM.

Las historias referidas por los migrantes dan testimonio de la urgencia de la evacuación y la situación desesperada de muchos migrantes en Yemen. Ahmed (nombre ficticio), un barbero de 22 años, explicó que abandonó Etiopía en busca de un mejor nivel de vida en Arabia Saudita.

“Después de pagarles a los traficantes para que nos llevaran a Yemen, nos prometieron que estaríamos en camino a Arabia Saudita para ganar mucho dinero. Pero tan pronto desembarcamos en Yemen, fuimos interceptados por secuestradores”, describió. “Presenciamos la muerte a golpes de dos personas. Los colgaron boca abajo y los golpearon hasta matarlos; los vimos morir”.

Ali (nombre ficticio), de 25 años de edad y propietario de una tienda de khat, relató a la OIM que a él también los secuestraron y lo mantuvieron cautivo para pedir rescate. Sus parientes en Arabia Saudita tuvieron que pagar a los secuestradores un total de 10.000 riales saudíes (USD 2.700) por su liberación. Se considera afortunado, dada la crueldad de que fue testigo.

“Vimos a los secuestradores sacándoles los ojos a los hombres con un cuchillo. Derritieron plástico en la espalda de algunos de ellos. Vimos a un joven que fue golpeado de tal manera que le quebraron el brazo y las costillas. Fue arrojado a la calle para ser comido por los perros. Si no puedes pagar el rescate exigido, te mueres. Además vimos a muchas mujeres que fueron violadas”, narró.

Los migrantes que lograron escapar o que fueron liberados por los secuestradores tras recibir los pagos de rescate fueron acogidos en refugios de la OIM en Yemen. Sin embargo, ellos representan un porcentaje muy bajo de los migrantes necesitados de repatriación, según informó la Coordinadora del Programa de Gestión de la Migración de la OIM en Etiopía, Fumiko Nagano.

“De acuerdo con el ACNUR y la Secretaría Regional de Migración Mixta, más de 92.000 migrantes llegaron a Yemen en 2015. Se cree que eran etíopes en un 89%”, señaló la funcionaria.

El Director General de la Dirección de Asuntos del Medio Oriente del Ministerio de Relaciones Exteriores de Etiopía, Siraj Reshid, destacó que los últimos retornos de migrantes desde Yemen subrayan aun más la necesidad de reforzar la lucha contra los tratantes de personas y traficantes de migrantes.

“El Gobierno de Etiopía ya ratificó una ley general y estamos trabajando en su aplicación para promover canales regulares de migración para aquellas personas que intentan encontrar oportunidades de trabajo en el extranjero”, indicó.

Para obtener más información, por favor ponerse en contacto con Alemayehu Seifeselassie en la OIM de Etiopía, Tel: 251.11. 6611117 (Ext 455), Móvil: + 251.91.163-9082, Email: salemayehu@iom.int

Migrantes etíopes que la OIM evacuó por mar desde Yemen llegan a Djibouti (foto de archivo). OIM 2015