La OIM informa que en el Sahara se han descubierto muchas víctimas adicionales entre los migrantes que viajan rumbo a Libia

Posted: 
06/16/15
Region-Country: 
Africa and Middle East / Níger

Niger - El descubrimiento del lunes de los restos de treinta migrantes en Dirkou, al noreste de encrucijada de Agadez en Níger, eleva a 48 el número total de migrantes muertos encontrados en el Sahara esta semana, lo que se suma al número creciente de presuntas muertes de africanos y ciudadanos de Medio Oriente ocurridas en la travesía hacia Europa este año.

El domingo, el Jefe de Misión de la OIM de Níger, Giuseppe Loprete, informó del hallazgo de 18 víctimas cerca del oasis de Arlit, al sur de la frontera entre Níger y Argelia. Aparentemente, el descubrimiento del lunes no está relacionado. La OIM citó a las autoridades locales que determinaron los cadáveres cerca de Dirkou habían permanecido allí durante varios meses, mientras que se cree que los cadáveres que se encontraron el domingo eran de personas que murieron en las últimas dos semanas.

“Esta tragedia pone de relieve el peligro temido pero hasta ahora poco conocido que demasiados migrantes enfrentan mucho antes de arriesgar la vida en el mar”, declaró el domingo en Ginebra el Director General de la OIM, Embajador William Lacy Swing. “El Sahara puede ser tan mortal como el Mediterráneo para esta oleada de migrantes, y es muy trágico que muchas de estas muertes no queden registradas”.

Debido a la dificultad de la búsqueda de los migrantes en tránsito –que a veces vagan perdidos en el Sahara– solo una fracción de los que pierden la vida cada año son localizados en algún momento, según dieron a conocer los investigadores de la OIM. En 2014, la Unidad de Investigación sobre la Migración de la OIM registró un poco más de 50 muertes conocidas de migrantes que se dirigían hacia la costa del Mediterráneo en el norte de África. “Esto refleja la suma falta de información sobre las cifras reales de personas fallecidas”, comunicó la investigadora Tara Brian esta semana. “De hecho, otros cientos más de personas perecen en estas rutas cada año sin el conocimiento de las autoridades o la prensa”.

La señora Brian agregó que, según el blog Fortress Europe, que rastrea las muertes de migrantes que intentan llegar a Europa, al menos 1.790 migrantes han muerto en el Sahara entre 1996 y 2014, y explicó: “Se reconoce que esto es una subestimación de los números reales y refleja solo los que han llegado a los medios de comunicación. A través de los testimonios de migrantes que viajaron a través del Sahara se sabe que allí la muerte es común”.

En Bruselas, la OIM pidió la intensificación de esfuerzos de la Unión Europea para promover la migración segura y legal desde la zona mediterránea. “Se trata de un fenómeno que se ha producido con una regularidad mortal durante mucho tiempo, lo que debería convencer a nuestros socios africanos y de la UE de la urgencia de establecer mecanismos de respuesta especiales en momentos críticos a lo largo de las rutas migratorias para ayudar a las personas a mantenerse seguras y tomar decisiones informadas sobre la migración”, destacó el Director Regional de la OIM para la Unión Europea, Suiza y Noruega, Eugenio Ambrosi.

“La detección inmediata, la derivación y el asesoramiento pueden ayudar a proteger a los más vulnerables contra los peligros y pueden servir para ofrecerles alternativas para reducir sus posibilidades de recurrir a rutas fatales y redes criminales”, complementó el señor Ambrosi.

El proyecto de migrantes desaparecidos de la OIM ha informado que hasta el 12 de junio de este año unas 1.865 personas han muerto en su intento de atravesar el mar Mediterráneo. A consecuencia de la intensificación de los esfuerzos de Europa en el patrullaje de las rutas acuáticas, cerca de 60.000 migrantes han sido rescatados en las aguas entre la costa de Libia e Italia en lo que va de este año.

Los pronósticos de las autoridades de Níger para 2015 indican que entre 80.000 y 120.000 migrantes procedentes de África occidental y central atravesarán Níger rumbo a Libia y Argelia, ya sea para trabajar en esos dos países o para llegar a Europa por mar.

“Los migrantes entran en Níger de muchas maneras diferentes, sobre todo a través de fronteras terrestres porosas, siguiendo las principales rutas de África subsahariana”, indicó el Sr. Loprete de la OIM de Níger. “Atrapados por contrabandistas y traficantes, a menudo se encuentran sin ningún tipo de recursos o asistencia.”

Entre enero y mayo de 2015, la OIM de Níger prestó asistencia a más de 5.100 migrantes desamparados a través de sus centros de tránsito.

Como un paso crucial para hacer frente al reto de la migración irregular a través de Níger, el mes pasado la Asamblea Nacional aprobó una ley de lucha contra el contrabando. Sin embargo, la reciente tragedia muestra la necesidad de fortalecer los esfuerzos del Gobierno de Níger para controlar con eficacia sus fronteras, recolectar datos sistematizados y proteger a los migrantes más vulnerables que necesitan asistencia humanitaria.

El Sr. Loprete pidió actores de la sociedad gubernamental y civil que unan fuerzas para mejorar la comunicación con los medios de comunicación y con los propios migrantes sobre los retos de la migración, así como sobre los peligros reales de la migración irregular en los países de origen, tránsito y destino.

Según la OIM, en su mayoría las víctimas eran ciudadanos de África occidental, de países tales como Níger, Malí, Côte d’Ivoire, Senegal, República Centroafricana, Liberia y Guinea, y presuntamente uno de ellos era originario de Argelia. La OIM de Níger está trabajando para recopilar información para confirmar la identidad de todos los cadáveres descubiertos esta semana para informar a las respectivas Embajadas y a los sobrevivientes, informó un funcionario de la OIM de Níger el martes.

Para obtener más información, por favor ponerse en contacto con Giuseppe Loprete, OIM de Níger, Tel: Oficina: +227.20752507, Móvil: +227.98054331, Email: gloprete@iom.int; o Joel Millman, OIM de Ginebra, Tel: +41 79 103 8720, Email: jmillman@iom.int

The recent discovery of the remains of 30 migrants in Dirkou, Niger brings to 48 the total of dead migrants found in the Sahara this week, adding to the growing death toll of Africans and Middle Easterners believed to have perished this year on their way to Europe.
The recent discovery of the remains of 30 migrants in Dirkou, Niger brings to 48 the total of dead migrants found in the Sahara this week, adding to the growing death toll of Africans and Middle Easterners believed to have perished this year on their way to Europe.