La OIM Níger refuerza su nivel de digitalización para empoderar a las comunidades en su lucha contra las Fake News

Posted: 
06/26/20
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IOM

Niamey – “Fake news” o “noticias falsas” es la denominación moderna para esa eterna inclinación de la humanidad a interesarse por los rumores, los chismes, las habladurías – las cuales pueden dar lugar a consecuencias nefastas durante una emergencia de salud pública como ocurre en este momento.

Las pandemias han estado fuertemente vinculadas a la diseminación de noticias falsas que con frecuencia pueden despertar la curiosidad de las audiencias por medio de contenidos poco usuales – ya sea que se trate de salvajes exageraciones en relación a los niveles de contagios, de la estigmatización de potenciales transmisores o la promesa de curas milagrosas. La información falsa, que suele viajar a una velocidad superior al 70 por ciento en comparación con las noticias confiables, puede provocar mucho daño no solamente a la propia salud, al incentivar prácticas no debidamente comprobadas para preservarla, sino también a la confianza que las poblaciones depositan en las autoridades o instituciones públicas.

La Iniciativa de Cohesión Comunitaria de Níger (NCCI) de la OIM, junto a su asociado el Centro de GeoAnálisis, han lanzado esta semana una campaña en línea en todo el país, denominada “Fake News”, con el firme propósito de reducir la proliferación de noticias falsas en todo el país.

El mencionado centro es una ONG de Nigeria cuyo objetivo es fortalecer los programas tecnológicos en los ámbitos de la educación, el género y la gobernanza. La ONG trabaja con la premisa de que cuando la tecnología es adaptada a las condiciones locales, puede llegar a cumplir un rol esencial en la comunicación y el empoderamiento.

El programa NCCI aborda agentes impulsores claves de los conflictos, incluyendo el empoderamiento de la juventud, el alcance aumentado de organizaciones extremistas violentas, y los sentimientos de exclusión entre los diferentes grupos étnicos. Ha sido implementado con el apoyo de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo/Oficina de Iniciativas de Transición (USAID/OTI) desde 2014.   

Níger se encuentra un paso atrás de sus vecinos en cuanto al alcance de su señal de internet, pero ha estado avanzando a paso firme, expandiendo sus redes 3G, facilitando el acceso a teléfonos inteligentes y aumentando el uso de redes sociales, en especial entre los jóvenes.

Si bien la digitalización aporta muchos beneficios, también las redes sociales tienen consecuencias dañosas tales como la propagación de discursos de odio, mensajes radicales y sentimientos en contra de los migrantes.

“La información errónea potencialmente dañosa se esparce con mucha rapidez en las redes sociales”, sostuvo Alan Bobbett, Jefe de Partido y Gerente de Programa de la NCCI en Níger. “Esperamos, por medio del lanzamiento de esta campaña en línea a nivel nacional, promover el pensamiento crítico al momento de recibir noticias falsas”.

En el contexto de la actual crisis sanitaria mundial, el Centro de GeoAnálisis de Níger pone de relieve el hecho de que es crucial compartir información precisa a fin de concientizar respecto de la diferencia entre noticias reales y falsas.

En un anterior esfuerzo realizado por la NCCI, la ONG capacitó a 100 jóvenes líderes de la sociedad civil de la región de Tillabéri en relación al uso de las redes sociales, y también en relación al pensamiento críticos y la detección de noticias falsas. Los realizadores cinematográficos de Nigeria previamente capacitados por la ONG han incentivado a otros jóvenes a participar en videos que serán usados en la campaña.

“Sin confianza, la interacción básica entre las personas puede colapsar y la polarización en las sociedades aumenta”, explicó Eduard Peris Deprez, director del centro.

En su campaña sobre Fake News se crean y difunden productos audiovisuales en línea. Hay videos cortos y “memes” que abordan diversos temas mediante el uso de humor y de un vocabulario adaptado a la audiencia a la cual van dirigidos.

Se están produciendo videos en lenguas locales con subtítulos en francés, a los cuales se puede acceder en baja resolución para asegurar una mayor difusión a pesar de potenciales problemas de baja conectividad en algunas de las regiones de Níger. Para crear un efecto de bola de nieve, se publicará material audiovisual a través de WhatsApp y Facebook, las redes sociales más populares en Níger.

WhatsApp sigue siendo la aplicación más popular entre los jóvenes que fueron encuestados por la ONG (85 por ciento de hombres y 91 de mujeres), con independencia de su nivel educativo. Esto se debe especialmente a la opción de audio que ofrece esa aplicación, la cual permite que los usuarios con poca alfabetización puedan fácilmente acceder a la misma.

 

Para más información por favor contactar a Monica Chiriac en la OIM Níger, Tel: +227 8931 8764, Email: mchiriac@iom.int   

  • La OIM lanzó esta semana en todo el país la campaña en línea “Fake News Project” (“Proyecto contra las Noticias Falsas”). Foto: OIM/GeoAnalytics Center