La OIM ofrece respuesta ante la reaparición del Ébola en Guinea y en la República Democrática del Congo

Posted: 
02/18/21
Themes: 
Migration Health

Ginebra – La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) está movilizando personal y recursos para ayudar a las autoridades nacionales de Guinea y de la República Democrática del Congo (RDC) a prevenir la propagación de la enfermedad del virus del Ébola (EVD por su sigla en inglés) tras reportes que dan cuenta de nuevos brotes en las últimas dos semanas.

“Necesitamos acciones inmediatas de contención en todos los frentes para poder salvar tantas vidas como sea posible y minimizar los impactos negativos sobre el bienestar social y económico y la salud de las personas”, dijo el Director General de la OIM António Vitorino.

“Mientras ambos países luchan arduamente contra la COVID-19, los servicios sanitarios y otros servicios esenciales están casi al borde de su capacidad de respuesta”.

Las intervenciones en salud pública de la OIM usan el análisis de la movilidad humana dentro de y a través de las fronteras internacionales para generar preparación focalizada y medidas de respuesta  ante brotes de enfermedades infecciosas.

En Guinea, hasta el 17 de febrero, tres casos habían sido confirmados en la prefectura de N'Zérékoré, ubicada en la zona sudoeste, en la frontera con Liberia y Costa de Marfil, y en la capital, Conakry. Esta es la primera vez que la enfermedad del virus del Ébola es informada en el país tras el brote anterior, ocurrido desde 2014 a 2016, el cual se diseminó a través de las fronteras terrestres llegando hasta Sierra leona y Liberia, provocándole la muerte a más de 11.300 personas.  

La OIM Guinea está coordinando acciones con el Ministerio de Salud  y cuenta con una oficina en N’Zérékoré con un equipo de salud pública que incluye a un epidemiólogo y dos médicos. Se le ha solicitado a la OIM que incremente sus actividades de vigilancia y la Organización desplegará a miembros de su personal en puntos de acceso a lo largo de las fronteras, para brindar apoyo al seguimiento de contactos, realizar mapeos de la movilidad de la población y concretar otras actividades sumamente importantes. Asimismo, la Organización se encuentra reactivando el centro de operaciones de emergencia de salud pública (PH-EOC, por su sigla en inglés) en N'Zérékoré, secundando a un médico, y estableciendo dos puntos de control sanitario en Goueké, que en este momento es el punto conflictivo.

En la RDC, al menos cuatro nuevos casos de la enfermedad del virus del Ébola fueron informados al 17 de febrero en la provincia de Kivu del Norte, en la zona este del país. El anterior brote que afectó al mismo sector – el décimo brote de la enfermedad del virus del Ébola en el país y considerado el segundo mayor en todo el mundo – fue declarado como terminado en junio de 2020 tras llevarse la vida de más de 3.400 personas.

Un equipo de la OIM ha sido enviado a Butembo, en donde se detectó el primer caso, a fin de brindar apoyo a las autoridades sanitarias en el reforzamiento de la vigilancia. Tres puntos de control sanitario fueron reactivados el 15 de febrero y se está realizando asimismo una actualización de los ejercicios de mapeo de la movilidad de la población existente a fin de brindar orientación para el posicionamiento de puntos sanitarios de control adicionales.

“Tras muchos años de haber estado combatiendo este virus en terreno, junto a las comunidades y a los funcionarios públicos, la OIM ha aprendido una serie de lecciones”, destacó el Director General Vitorino. “Resulta crucial no olvidar que esta enfermedad se mueve con mucha rapidez y que sus efectos pueden ser catastróficos, de modo que no hay tiempo que perder”.

 

Actividades de preparación de la OIM para enfrentar la enfermedad del virus del Ébola en Guinea y en la República Democrática del Congo

Desde 2014, la OIM Guinea ha estado trabajando estrechamente con el Gobierno en pos del mejoramiento de la preparación y lo ha hecho por medio de la provisión de apoyo técnico para el establecimiento de centros de operaciones de emergencia de salud pública  (PH-EOC) tanto a nivel nacional como en cada prefectura, fortaleciendo las capacidades en los puntos de acceso (aeropuertos, puertos y cruces de fronteras terrestres), brindando apoyo a la implementación de vigilancia de base comunitaria en tiempo real por medio de una red de más de 9.000 voluntarios, donando equipamiento a más de 80 centros de salud y mucho más.  

En la RDC, que es un entorno operativo muy desafiante por el actual conflicto y una crisis humanitaria extendida, la OIM ha sido un jugador muy importante en las respuestas al noveno, décimo y undécimo brote de la enfermedad del virus del Ébola en las provincias de Ecuador, Kivu del Norte y Ecuador.

La Organización envió a más de 1.500 trabajadores de la primera línea quienes realizaron más de 194 millones de controles de la salud en 169 lugares estratégicos en la RDC y países vecinos – Sudán del Sur, Burundi, Ruanda y Uganda. Adicionalmente se realizaron más de 30 ejercicios de mapeo de la movilidad dentro de las fronteras y a través de ellas.   

Sudan, Burundi, Rwanda and Uganda. In addition, over 30 population mobility mapping exercises were carried out within and across borders.

 

Una estrategia de salud pública enfocada en la movilidad

En consonancia con las Regulaciones Sanitarias Internacionales de 2005, la OIM utiliza una estrategia que pone el foco en la movilidad para la preparación en materia de salud pública y para responder a las enfermedades infecciosas, por medio del análisis del modo en que las personas viajan, con intervenciones en los puntos de acceso, a lo largo de corredores de tránsito y en espacios de reunión.  

El objetivo es fortalecer los sistemas a fin de asegurar que los casos sean detectados en sus instancias iníciales en los puntos de control sanitario, seguimiento de los contactos, y mecanismos de base comunitaria, apuntando a los lugares en donde los riesgos son mayores, para, en última instancia, prevenir la transmisión.  

Adicionalmente, en contextos en los que el acceso a agua apta para el consumo puede llegar a plantear un gran desafío, la OIM trabaja para el mejoramiento de las capacidades de las personas para el lavado de manos – un aspecto clave de la prevención efectiva contra la infección por COVID-19 y por el virus del Ébola- y lo hace por ejemplo por medio de la rehabilitación de pozos  de perforación, instalando estaciones portables para el lavado de manos, y distribuyendo kits de higiene con jabón, entre otras acciones. 

En años recientes, la OIM ha implementado intervenciones relacionadas con el Ébola en una docena de países – incluyendo a Burundi, la RDC, Guinea, Liberia, Ruanda, Senegal, Sierra Leona, Sudán del Sur y Uganda – a fin de mitigar las infecciones dentro del país y las transfronterizas.  

Para más información por favor contactar con:

Yasmina Guerda, Oficial de Información sobre Salud Pública, Sede de la OIM en Ginebra,Tel.:  +41 79 363 17 99, Correo electrónico:  yguerda@iom.int

Lucas CHANDELLIER, Oficial de Prensa y Comunicaciones de la OIM, Tel:  +224 627 27 33 33, Correo electrónico: lchandellier@iom.int

Daco Tambilika, Oficial de Prensa y Comunicaciones de la OIM en la República Democrática del Congo, Correo electrónico: tambilika@iom.int

  • Punto de control sanitario de la OIM en Gouéké, el actual punto estratégico de la enfermedad del virus del Ébola en Guinea, el 17 de febrero de 2021. Foto: OIM Guinea