La OIM y socios de Ghana salvan a 20 niños ghaneses de la trata

Posted: 
06/12/15

La OIM rescató a veinte niños víctimas de trata y los salvó de la explotación laboral en la industria de la pesca a lo largo del lago Volta.

Tras meses de preparación y semanas de registro y sensibilización de las comunidades, la OIM –en colaboración con el Departamento de Bienestar Social y Desarrollo Comunitario y la Unidad de Lucha contra la Trata de la Policía– ha rescatado de la trata a un total de 20 niños de tres comunidades de la región del Volta. Los 20 niños rescatados –19 niños y una niña– fueron víctimas de trata en el sector pesquero con fines de explotación laboral.

Los niños de entre 8 y 17 años de edad han sido sometidos a servidumbre por períodos de entre dos meses y diez años, tiempo que en su mayoría trabajaban desde el amanecer hasta tarde en la noche (a menudo hasta la medianoche), mientras que se les alimentaba en forma insuficiente y a veces solo una vez al día. A todos se les negó la educación y algunos fueron víctimas de castigos corporales a manos de sus patrones.

Actualmente se les está rehabilitando en un centro de protección de la infancia en las afueras de Accra donde pasarán tres meses y medio. En el centro recibirán alimentos abundantes y de calidad para hacer frente a la desnutrición; además, podrán descansar, participar en actividades divertidas y disfrutar por primera vez en mucho tiempo de la atención de los adultos.

El tiempo de rehabilitación también se utiliza para organizar el tratamiento médico y psicológico de los niños, así como sus clases de alfabetización. El objetivo de estas lecciones es empoderarlos con destrezas básicas de aprendizaje, ya que muchos de ellos nunca han tenido la oportunidad de asistir a la escuela. Esto es vital para prepararlos para una transición exitosa a la educación formal.

A través de un examen médico inicial se determinó que muchos de los niños padecían de esquistosomiasis (bilharziasis), una enfermedad causada por parásitos presentes en el lago. La sangre en la orina es un signo de infección urinaria y el tratamiento se inició de inmediato, ya que la bilharzia en los niños puede causar deficiencias de crecimiento y aprendizaje. Uno de los niños sufre de un eczema severo, pero está recibiendo los primeros auxilios para evitar que este se propague.

Durante la permanencia de los niños en el centro, la OIM trabaja en la localización y evaluación de sus familias y en la preparación para el regreso de los menores. La OIM cree firmemente en la defensa del derecho fundamental de los niños a crecer en un entorno familiar y hará todo lo posible por reunir a los niños con sus padres o miembros de su familia, siempre y cuando se considere que estos poseen la capacidad de cuidar a los niños de una manera responsable.

En caso necesario, la OIM trabajará con el Departamento de Bienestar Social para encontrar padres adoptivos. Los padres serán asesorados y firmarán un contrato social en donde se comprometerán a no volver a entregar a los niños para fines de trata. Además, se les prestará apoyo de generación de ingresos para que puedan satisfacer mejor las necesidades de sus hijos en el futuro. Mientras tanto, la OIM sigue trabajando en las comunidades de pescadores de donde se rescató a los niños, con el fin de implementar un proyecto de desarrollo comunitario y trabajar con los pescadores para encontrar soluciones alternativas a la trata.

El rescate fue posible gracias a la generosa contribución de GlobalGrandparenting, USAIM y donantes privados. Desde 2002, la OIM de Ghana ha rescatado a un total de 752 niños víctimas de trata.

Para obtener más información, por favor ponerse en contacto con Sylvia Lopez-Ekra en sekra@iom.int o Doris Yiboe en dyiboe@iom.int, OIM de Ghana, Tel: +233 302 742930 x2403. 

Some of the ghanaian children who have been rescued by IOM. © IOM 2015
Some of the rescued children playing at the Child Protection Centre outside Accra.  © IOM 2015