Limpian la ‘playa más larga del mundo’ en Bangladesh este invierno

Posted: 
12/04/18
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Rohingya Crisis

Cox’s Bazar – La ‘playa más larga del mundo’ fue limpiada este fin de semana de invierno, cuando cientos de empleados de Naciones Unidas, voluntarios locales y representantes de la autoridad distrital marcharon hacia la arena en Cox’s Bazar, Bangladesh, para recolectar la basura que allí había, en el marco de un evento auspiciado por la OIM.

El distrito de Cox’s Bazar se convirtió en el centro de la crisis de refugiados que más rápido creció el año pasado, cuando más de medio millón de refugiados rohingyas huyeron por la frontera con Myanmar en tan sólo un par de semanas. Casi un millón de refugiados viven ahora en campamentos en las afueras de la ciudad principal, en lo que se ha convertido en el mayor asentamiento de refugiados de todo el mundo.

Pero la zona, que durante mucho tiempo fue considerada uno de los destinos turísticos más importantes de Bangladesh, es también un importante hábitat para la vida silvestre. Varias secciones de la extensa playa, que tiene más de 120 km de longitud y que a menudo ha sido reconocida como la playa marítima más larga y virgen en todo el mundo, son un área de gran importancia para la alimentación de las tortugas.

La limpieza del fin de semana fue organizada por los equipos de la OIM y por otras organizaciones de la ONU, los cuales ofrecieron su tiempo libre como voluntarios y también motivaron a otros para que se acercaran y ayudaran en la remoción de plásticos y otros tipos de residuos que había en la playa, para de tal modo crear conciencia acerca del daño medioambiental que este tipo de basura provoca.

Dos de los principales organizadores, Carlos Fayolle y Miriam Klinkenberg, dijeron que se sintieron asombrados y a la vez encantados por el nivel de participación, luego de que más de 300 personas – procedentes de diferentes entornos y de edades dispares – aparecieran para participar y juntar docenas de bolsas de basura, a pesar del gran calor reinante. El éxito del evento significa que otras iniciativas similares van a tener lugar durante la época de Año Nuevo.

Manuel Pereira, Coordinador de Emergencias de la OIM, dijo que la Organización estuvo encantada de poder brindar su apoyo al evento. “La OIM y nuestros socios locales e internacionales están comprometidos en cuanto a trabajar juntos a las autoridades de Bangladesh, para reparar el impacto medioambiental que ha tenido la crisis de refugiados en Cox’s Bazar. Es inspirador ver a tanta gente usar su tiempo libre para participar en este importante evento con la finalidad de apoyar la protección del medioambiente y crear conciencia en torno a este tema,” dijo.

El S.M. Sarwar Kamal, Director Asistente del Departamento de Medioambiente en Cox’s Bazar, y que participó en el evento, advirtió que la playa ha sido declarada “una zona crítica desde el punto de vista ecológico”, y que ahora la misma es objeto de varios proyectos medioambientales de envergadura, incluyendo los criaderos de tortugas. Ponderó el compromiso demostrado por los voluntarios y dijo que cualquier otro ofrecimiento de ayuda será siempre más que bienvenido, debido a que se cuentan con escasos recursos para proteger un área que es tan extensa.

Syful Asrab, Comisionado Conjunto Adicional en materia de Turismo en Cox’s Bazar, y que también participó en la actividad, dijo que cerca de 30 mujeres locales fueron empleadas para ayudar a limpiar la playa y que Cox’s Bazar nunca había sido testigo en el pasado de una limpieza semejante, de la escala del evento del fin de semana. Agregó que esperaba que el mismo pudiera crear también conciencia entre los turistas acerca del daño que causan si tiran residuos en cualquier lugar.

Si bien la limpieza de la playa fue un evento voluntario, la OIM y otras organizaciones de Naciones Unidas están trabajando en una amplia gama de proyectos oficiales para ayudar a las autoridades de Bangladesh a que aborden el impacto medioambiental provocado por la crisis de refugiados.

La llegada de tantas personas en un período de tiempo tan corto llevó a la destrucción de vastas franjas de bosques debido a que las personas estaban desesperadas por encontrar un pedazo de terreno para poder erigir sus albergues. La mencionada deforestación no se detuvo pues la gente también necesitaba leña.

En el marco de la iniciativa conjunta Safe Plus, la OIM, la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) y el Programa Mundial de Alimentos (WFP por su sigla en inglés) están plantando cientos de miles de árboles y brindando su apoyo a otros proyectos de combustible alternativo para refugiados y miembros de la comunidad local en Cox’s Bazar para ayudar a reparar la deforestación.

Para mayor información por favor contactar a Fiona MacGregor en la OIM Cox’s Bazar. Tel. +88 0 1733 335221, Email: fmacgregor@iom.int

 

  • Voluntarios ayudan a limpiar la playa marítima más larga del mundo en Cox’s Bazar, Bangladesh, un evento que ha sido auspiciado por la OIM. Foto: OIM/Fiona MacGregor