Los Servicios de Agua, Saneamiento e Higiene para Todos (WASH) son cruciales para contener la propagación de la COVID-19 entre las personas desplazadas internamente en el noreste de Nigeria

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07/17/20
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COVID-19

Maiduguri – La COVID-19 sigue alterando la salud, vida pública y medios de subsistencia del país más poblado de África. Mientras la enfermedad sigue propagándose en la zona noreste de Nigeria, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) está ampliando sus actividades para la provisión de Agua, Saneamiento e Higiene para Todos (WASH) a fin de reducir tal propagación.

Un nuevo proyecto de la OIM ayudará a prevenir y controlar las infecciones por COVID-19 en tres zonas en el Estado de Borno con altas concentraciones de personas desplazadas; estas áreas también son consideradas como de alto riesgo para la propagación de la enfermedad.

En Borno, que es el mayor estado en la región, alrededor de un 80% de las aproximadamente 840.000 personas desplazadas internamente (IDPs) se encuentra viviendo en albergues sustitutos temporales, en condiciones de hacinamiento en donde el distanciamiento físico es muy difícil, por no decir casi imposible.

Además, a pesar de la pandemia, los ataques perpetrados por grupos armados en la zona noreste e incluso en zonas cercanas en las que se realizan operativos humanitarios, no se han interrumpido. El 2 de julio, un ataque en Damasak se llevó las vidas de dos civiles, entre ellas las de un menor de cinco años, provocando también daños a un helicóptero humanitario.

A principios de esta semana (14/07), el Centro de Nigeria para el Control de Enfermedades había registrado 591 casos y 35 muertes asociadas en Borno, en donde una década de crisis humanitaria ha dejado a 1.800.000 personas desplazadas y a 10,6 millones con necesidad de recibir asistencia. El impacto de un brote entre las poblaciones desplazadas en esta zona podría llegar a ser devastador.

“Sin contar con acceso a instalaciones de saneamiento y materiales para la higiene, las IDPs presentan un alto grado de vulnerabilidad frente a la transmisión de la enfermedad”, dijo Teshager Tefera, a cargo del Programa WASH en la OIM Nigeria. “Nuestros equipos siguen trabajando junto a las comunidades desplazadas para traer agua apta para el consumo a los campamentos y asentamientos cercanos, pero es necesario hacer muchas más cosas”.

Los servicios brindados beneficiarán a unos 420.000 IDPs en 120 campamentos y comunidades aledañas en las municipalidades de Maiduguri, Konduga, y Damasak en el Estado de Borno. El proyecto proveerá agua limpia y apta para el consumo, y también 22.000 kits de higiene que incluyen jabón, baldes y otros elementos destinados a las poblaciones en riesgo.

En promedio, la OIM provee dos millones de litros de agua por día a 113.500 personas en Borno en donde las lluvias torrenciales e inundaciones han causado daños considerables a las letrinas, duchas, puntos para el lavado de las manos y paneles solares. Los fondos permitirán a la OIM capacitar y movilizar a las comunidades desplazadas para que puedan ellas mismas reparar y mantener todas estas instalaciones y construir unos 1.040 puntos para el lavado de manos adicionales, usando grifos para el agua manejados con el pie y dosificadores de jabón de modo tal que se pueda evitar el contacto con superficies.

Para complementar estas actividades, los trabajadores de la OIM en el terreno se encuentran brindando capacitaciones a los residentes en campamentos locales en relación a la comunicación de riesgos y la participación comunitaria, llegando con esta tarea hasta aproximadamente 20.000 personas por medio de concientización puerta a puerta.

“Si bien soy ciega, eso no impide que preste atención a los promotores de la higiene que nos dicen cómo lavarnos adecuadamente las manos para evitar el virus. Yo paso la mayor parte del tiempo en casa, de modo que siempre espero que me visiten”, dijo Lariya Magaji, una mujer de 89 años que vive con su nieta en el Campamento Stadium en Maiduguri.

A fin de evitar las concentraciones masivas, se compartirá información a través de altoparlantes montados sobre triciclos a fin de llegar a grandes cantidades de personas desplazadas internamente que se encuentran en campamentos, sin exponer a tales personas a ningún riesgo.

Recientemente la OIM Nigeria lanzó su Plan Estratégico de Preparación y Respuesta para la COVID-19, con un pedido de 19.3 millones de dólares destinados a mitigar los impactos socioeconómicos de la pandemia y para asegurar la continuidad de la asistencia vital en entornos de emergencia.

 “Esta es nuestra mayor donación para servicios WASH desde que el programa comenzó en Nigeria en 2018, y llega en un momento en el que tales servicios son indispensables”, dijo Franz Celestin, Jefe de Misión de la OIM Nigeria. “El apoyo de la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero (OFDA) ayudará a asegurar la sustentabilidad de nuestras actividades vitales en Borno”, agregó.

El Proyecto de Fortalecimiento de la Preparación y Respuesta para la COVID-19 en el Noreste de Nigeria a través de Actividades de Agua, Saneamiento e Higiene para todos (WASH) debidamente direccionadas y financiado por OFDA, será implementado en un período de doce meses.

Para más información por favor contactar a Jorge Galindo en la OIM Nigeria, Tel: +234 906 273 9168, Correo electrónico: jgalindo@iom.int  

  • Mujeres acarrean agua en un pozo alimentado base de energía solar en un campamento en Maiduguri, Estado de Borno. Foto: OIM 2020