Más de 1.500 líderes de las comunidades fronterizas de Senegal y Gambia muy comprometidos con la lucha contra la COVID-19

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04/14/20
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COVID-19

Banjul – La pandemia de COVID-19 ha afectado a un total de 52 países africanos, entre ellos 23 de África Central y Occidental. Si bien el virus demoró en llegar a este continente, en comparación con lo ocurrido en Europa, la infección se extendió con gran rapidez en las últimas semanas y continúa diseminándose.

Con 284 casos de COVID-19 confirmados en Gambia y Senegal, las comunidades fronterizas se encuentran en la primera línea de lucha contra la pandemia. Para intentar detener el brote, ambos gobiernos han restringido desde el 23 de marzo los movimientos a través de tales fronteras.

La región alberga tres puestos fronterizos oficiales, registrando un promedio de hasta 950 cruces por mes. Sabi, uno de los tres puestos fronterizos mencionados, es una pequeña ciudad donde convergen comerciantes transfronterizos de Guinea, Guinea-Bissau, Mali y Senegal.

A lo largo de sus 749 km de frontera terrestre común, Senegal y Gambia comparten una larga historia de vibrante comercio transfronterizo. En algunas comunidades de la frontera, la COVID-19 ya está condicionando la forma con que los residentes de la zona visualizan tanto la higiene como el saneamiento.

“La primera vez que escuchamos hablar de la COVID-19 fue en la radio, y ahora comprendemos bien la importancia del correcto lavado de manos”, recordó uno de los líderes comunitarios en la ciudad de Kulinto Mawundeh, la cual se encuentra a menos de un kilómetro de Kunkandi en Senegal.

En este contexto, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) se asoció con el Ministerio de Salud, la Sociedad de la Cruz Roja y con otros aliados nacionales que en el mes de abril están lanzando una campaña de sensibilización sobre la COVID-19, que intentará comprometer a más de 1.500 líderes comunitarios de cerca de 120 comunidades de frontera.

“Realmente no sabemos cuándo se reanudará el movimiento en las fronteras, pero tenemos que estar preparados en estas comunidades”, explicó Stephen Matete, a cargo de la Unidad de Gestión de la Inmigración y de las Fronteras en Gambia. “Quizás haya aún algún nivel de movilidad en curso en cruces no oficiales, que demandan una cooperación y un conocimiento aún mayor entre los oficiales y las comunidades a fin de minimizar la diseminación de la enfermedad”.

Hasta ahora, 59 voluntarios se han movilizado en 21 comunidades fronterizas para facilitar las discusiones sobre la naturaleza de la COVID-19, sus señales y síntomas más comunes, las medidas esenciales para prevenir la transmisión, los mecanismos para procurar ayuda y los temas relacionados con la discriminación y la estigmatización.

Por ejemplo, en la Región del Río Superior en Gambia, en donde se ha confirmado un caso positivo, la campaña involucra a voluntarios capacitados incluyendo a figuras influyentes de la comunidad, tales como líderes comunitarios, líderes religiosos, funcionarios que trabajan en fronteras, mujeres y jóvenes, todos ellos juntos para concientizar sobre la COVID-19.

“Los líderes con los que estamos trabajando tienen una influencia muy significativa. A través de esta campaña, los instamos a que compartan información precisa al resto de las comunidades fronterizas, en especial a las poblaciones que están en movimiento”, sostuvo Matete de la OIM.

La campaña de compromiso comunitario será replicada en la Región de la Ribera Norte, la cual alberga el punto de tránsito de mayor actividad entre Banjul y Dakar, y en el resto de las regiones en las próximas semanas.

“Durante el brote de Ébola, los funcionarios de inmigración y saneamiento trabajaron juntos para poder controlar el flujo de personas que transitaban por los cruces fronterizos. Es necesario que ahora nuestra alianza se vuelva más fuerte que nunca”, dijo un oficial de inmigración.

Esta campaña fue posible con el apoyo financiero del Gobierno de Japón, por medio del cual la OIM también ayudó a entregar equipo personal de protección (PPE) y suministros médicos y de higiene al Departamento de Inmigración de Gambia.

 

Para más información por favor contactar a Miko Alazas en la OIM Gambia; Tel: +220 330 3168, Correo electrónico: aalazas@iom.int

Para más información sobre la respuesta regional, por favor contactar a Florence Kim en la Oficina regional de la OIM para África Central y Occidental; Tel : +221 78 620 62 13; Correo electrónico: fkim@iom.int

  • La Región del Río Superior es un punto de tránsito de gran actividad para los migrantes desde y hacia Guinea, Guinea-Bissau, Mali y Senegal. Foto: OIM 

  • The weekly market in Dingiri is officially closed to Senegalese traders. Photo: IOM 

  • Women in Kulinto Mawundeh learn about proper handwashing practices. Photo: IOM