Migrantes mayores que retornan encuentran albergue y atención en Addis Abeba

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07/26/19
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Shelter

Addis Abeba – Mebratu Teshome de 61 años de edad pasó 10 años en Somalia. Es el primer migrante mayor que regresa a fin de encontrar un hogar permanente en un albergue en la capital de Etiopía.

Cuando regresó al país, estaba psicológicamente inestable y recibió asesoramiento personalizado y asistencia psiquiátrica en el centro de tránsito para migrantes administrado por la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ubicado en el Aeropuerto Internacional de Addis Abeba Bole.

Mebratu no recordaba a su familia y no podía comprender bien las conversaciones. Sin poder realizar movimientos simples, su grave condición requería asistencia especializada en el hospital de salud mental en Addis Abeba. Permaneció en la instalación de la OIM antes de ser referido a Mekedonia, un hogar para ancianos y discapacitados mentales, dirigido por una ONG local. 

Etiopía representa la mayor cantidad de movimientos migratorios en el Cuerno de África, con la península Arábiga, Europa y Sudáfrica entre los destinos elegidos. Los migrantes mayores como Mebratu son pocos. Sin embargo, suelen estar entre los más vulnerables, junto con los menores y las mujeres.

Según los datos de la OIM sobre los migrantes que retornan desde Arabia Saudita, un total de 253 etíopes que retornaron desde el Reino de Arabia Saudita desde mayo de 2017 eran mayores de 60 años.  Es una cifra pequeña comparada con el total de 246.000 casos.

La definición comúnmente utilizada de ‘persona mayor’ está asociada con la edad en la cual uno comienza a recibir beneficios jubilatorios. Por lo tanto, la definición varía de país en país y entre las organizaciones. Muchos países con ingresos superiores a la media entienden a las ‘personas mayores’ como mayores de 65 años de edad.

Para abordar las necesidades de los migrantes mayores, la OIM en Etiopía comenzó un partenariado con el Hogar Mekedonia para Ancianos y Discapacitados Mentales. Se alcanzó el acuerdo mediante la Iniciativa Conjunta de la Unión Europea (UE) y la OIM para la Protección y Reintegración de los Migrantes.

El hogar ha comenzado a recibir migrantes mayores que han retornado pero que no pueden regresar a sus comunidades de origen o que han perdido la memoria y no pueden recordar dónde se encuentra su familia. Los migrantes con discapacidad mental que regresan con casos similares también son referidos al centro.

Tales migrantes pueden quedarse en Mekedonia durante tiempo ilimitado y pueden ocuparse realizando artesanías, bufandas tradicionales, alfombras, escobas, velas de cera y otros artículos. Las instalaciones también cuentan con una biblioteca.

Los residentes con experiencia y habilidades en trabajos prácticos pueden trabajar en cualquiera de las distintas unidades del centro, teniendo en cuenta sus habilidades como por ejemplo administración, en la recepción o en la cocina. El centro ha organizado un espacio para que los ancianos con experiencia en educación enseñen habilidades de alfabetización básica a sus compañeros residentes.

Desde 2018, 10 etíopes de entre 60 y 80 años han sido asistidos a regresar a sus hogares desde Somalia y Sudán. Pero no todos necesitan ser alojados en un albergue.

Sara Basha, jefa de  la Iniciativa Conjunta de la UE y la OIM en Etiopía dijo: “Además del partenariado con Mekedonia, la OIM se ha asociado a otras 10 ONG a fin de brindar apoyo de reintegración basada en necesidades a migrantes que retornan incluyendo personas mayores en Amhara, Tigray, Oromia, los Estados Regionales Nacionales de la Región de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur (SNNPR por sus siglas en inglés), y la ciudad capital de Addis Abeba. Se espera que más de 2.000 migrantes vulnerables que regresan sean asistidos mediante este partenariado".

El programa abre la puerta a una gestión de la migración ordenada, segura, regular y responsable mediante el desarrollo de métodos y procesos sobre la protección y la reintegración sostenible basados en los derechos y orientados al desarrollo. Cubre 26 países africanos y cuenta con el respaldado del Fondo Fiduciario de la UE establecido en estrecha cooperación con esos países.

Raji Dinsa, coordinador de proyecto de Mekedonia, dijo que está programado que ese albergue comience a funcionar como hospital y hogar de ancianos. “Hay una gran demanda de instalaciones similares en la ciudad y en el país en general”, mencionó.

Dinsa agregó: “Es una gran enseñanza de humildad poder apoyar a los ancianos en nuestro centro. Vienen de diferentes contextos y muchos han tenido mejores días en su vida”.

Para mayor información por favor contactar a Helina Mengistu en OIM Etiopía, Tel:+251 11 557 1550 (Ext. 1109), Email: hmengistu@iom.int

  • La OIM visita el Hogar Mekedonia para Ancianos y Discapacitados Mentales. 

  • Sara Basha, Coordinadora del Programa de la Iniciativa Conjunta de la Unión Europea y la OIM, durante su visita al centro Mekedonia.