Migrantes varados de Malawi retornan a su hogar desde Sudáfrica

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09/11/20
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COVID-19

Pretoria – Esta semana (09/09), la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) junto al Consulado de la República de Malawi en Sudáfrica facilitó un segundo vuelo de retorno voluntario para migrantes de Malawi que se encontraban varados. Hasta el momento, 111 personas han recibido este tipo de asistencia. Un vuelo anterior había partido el 27 de Agosto.  

Ambos vuelos chárteres desde Sudáfrica a Malawi para personas afectadas por las restricciones a la movilidad vinculadas a la COVID-19 fueron posibles gracias a fondos aportados por la Unión Europea (UE). 

“Este grupo de nacionales de Malawi se encontraba en Sudáfrica por diversas razones, pero a todos ellos los ha afectado el tremendo impacto socioeconómico de las modalidades decretadas en relación a la pandemia de COVID-19”, sostuvo Su Excelencia Gloria Bamusi, Alto Comisionado de la Embajada de la República de Malawi en Sudáfrica.  

“Tenían el anhelo de retornar a sus hogares, y apreciamos muchísimo el esfuerzo de la OIM que ha ayudado a facilitar este traslado aliviando el estrés que ellos han acumulado durante el tiempo de la pandemia”. 

En marzo de 2020, el Gobierno de la República de Sudáfrica anunció un confinamiento en toda la nación a fin de prevenir la propagación del COVID-19. Las restricciones conexas, tanto nacionales como internacionales, derivaron en una cascada de desafíos socioeconómicos y humanitarios, exponiendo aún más a los grupos vulnerables nacionales y no nacionales a dificultades sociales.  

Como fuera informado por el Gobierno, miles de personas han perdido sus puestos de trabajo desde que el confinamiento comenzó, afectando tanto al sector formal como al informal, siendo este último el que crea puestos de trabajo para los migrantes. 

“Desde el inicio de la pandemia, la OIM y nuestros asociados han brindado apoyo para el retorno voluntario de unos 400 nacionales de diferentes países de la región, que es la continuidad de nuestro aporte a los migrantes vulnerables que concluyen que es mejor volver a sus casas”, dijo Lily Sanya, Jefa de Misión de la OIM en Sudáfrica.  

“Ha sido un verdadero desafío asegurar los recursos para sustentar este apoyo, y por consiguiente estamos muy agradecidos a la Unión Europea por estos fondos a través del Proyecto Piloto de Acción sobre Retorno Voluntario y Sostenible y para la Reintegración de Base Comunitaria, para que todo esto fuera posible”. 

Algunos de los beneficiarios de esta semana fueron transportados desde Durban y Ciudad del Cabo a Johannesburgo para abordar el vuelo chárter, tras pasar por un control médico. A estos beneficiarios se les entregó también equipo de protección personal (PPE) consistente en tapabocas, guantes, y desinfectante de manos. UNICEF Sudáfrica también aportó artículos de higiene para las mujeres y jóvenes que formaban parte del grupo de viajeros. 

“Estuve en Sudáfrica por cuatro años, y tuve un empleo cuyo salario no era muy alto, pero que permitía vivir decentemente y enviarle dinero a mi familia también”, dijo un hombre de 45 años, mientras acarreaba su equipaje hacia la puerta de acceso del aeropuerto. 

“Sin embargo, desde la pandemia, perdí mi empleo y fuente de ingresos y no pude ayudar más a mi familia. Ha sido muy duro, por lo que decidí volver a mi casa e intentar recomenzar junto a las personas a las que tanto he extrañado todo este tiempo”. 

Los migrantes asistidos viajaron a Lilongwe, Malawi, en dos vuelos chárter. Esta semana viajaron 55 personas y 56 el 27 de agosto. Fueron recibidos en Malawi por el personal de la OIM quienes les brindaron más asistencia a fin de que puedan reintegrarse a sus respectivas comunidades.  

Gracias a los fondos aportados por la Unión Europea, la OIM seguirá brindando su apoyo al retorno voluntario de nacionales de Malawi, Zimbabwe, Zambia y Mozambique que se encuentran varados, desde Sudáfrica hasta sus respectivos países de origen.  

Para más información por favor contactar a Maria Moreriane, Oficial Informante y de Enlace (mmoreriane@iom.int)  

  • Migrantes retornan a sus hogares en Malawi desde Sudáfrica. Foto: OIM

  • Migrantes retornan a sus hogares en Malawi desde Sudáfrica. Foto: IOM