Un informe de la OIM pone de relieve una mayor prevalencia del VIH entre trabajadores agrícolas

Posted: 
11/22/10

Tal y como señala un estudio realizado recientemente por la
OIM, la tasa de prevalencia del VIH más elevada de toda la
población activa del África meridional se da entre
los trabajadores agrarios de las provincias de Limpopo y Mpumalanga
(Sudáfrica).

El perfil biológico y de conducta integrado (IBBSS, por
sus siglas en inglés) se llevó a cabo durante tres
meses (de marzo a mayo de 2010) en  23 granjas comerciales de
Malelane, Musina y Tzaneen.  Para ello, se contó con la
participación de 2.810 trabajadores agrarios quienes, de
manera anónima, donaron sangre para la realización de
análisis serológico para la detección del
VIH.

El estudio revela que la prevalencia general de VIH entre
trabajadores agrícolas es de un 39,5%, tasa
considerablemente superior a los 18,1 puntos porcentuales de las
estimaciones realizadas por ONUSIDA en Sudáfrica.

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Relacionado alt="" border="0" height="12" hspace="0" src=
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target="_blank" title="">Integrated Biological and Behavioural
Surveillance Survey in the Commercial Agricultural Sector in South
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target="_blank" title="">The Silent Plight of Migrant Farm Workers
in South Africa

«El perfil pone de manifiesto una incidencia del VIH
extraordinariamente elevada entre trabajadores agrícolas de
granjas comerciales.  Desconozco la existencia de trabajos
publicados a este respecto en Sudáfrica y que informen de
una prevalencia superior a ésta», afirma el Doctor
Mark Colvin, del centro de investigaciones sanitarias Maromi Health
Research, y encargado del estudio.

Asimismo, la prevalencia del VIH era superior entre las mujeres,
con un 46,7% de las empleadas seropositivas, que entre sus
compañeros (30,9%).

A nivel de distrito, Malelane, con un 49,1% de los trabajadores
agrarios VIH positivos, registró la prevalencia más
elevada.  Este porcentaje supera los datos que el gobierno
dispone del distrito y, según los cuales, ésta
sería de un 34,9%. Malelane tiene frontera con Mozambique y
Swazilandia, lo que hace que entre sus trabajadores haya cerca de
un 60% de sudafricanos, un 24% de mozambiqueños y un 14% de
swazilandeses.

En Musina, donde la mayoría son trabajadores
transfronterizos (cerca de un 60% de nacionales zimbabwenses y un
38% de sudafricanos), la prevalencia del VIH es de un 28,1%,
aproximadamente el doble que en el vecino distrito de Vhembe, donde
es de un 14,7%.

A pesar de presentar una incidencia ligeramente superior a la de
la población general del distrito (un 25,2%), la tasa
más baja se registró en Tzaneen (un 26,3%), donde la
mayoría de los trabajadores son desplazados internos.

El estudio pone de manifiesto que esta elevada tasa de
infección en las granjas se debe a una combinación de
factores, entre los que cita: las relaciones sexuales
simultáneas y con múltiples personas; las relaciones
sexuales a cambio de beneficios personales; un uso irregular del
preservativo; la presencia de Enfermedades de Transmisión
Sexual (ETS) y/o tuberculosis y elevados niveles de violencia
sexual.

«Mientras que el contagio entre adultos y jóvenes
ha descendido a nivel nacional, resulta verdaderamente preocupante
que la epidemia siga presentando una tasa tan elevada en el sector
de la agricultura comercial.  Aún más
inquietante es la carencia de investigaciones al respecto que
expliquen esta vulnerabilidad de los trabajadores agrícolas
frente al VIH.  La necesidad de mayores investigaciones
resulta evidente», afirma el Dr. Erick Ventura, coordinador
regional de la OIM de Migración y Salud en África
meridional.

El estudio de la OIM realiza una serie de recomendaciones, entre
las que se incluyen el aumento del acceso de estos trabajadores a
la atención sanitaria, la implantación de programas
de prevención que vayan más allá de la
concienciación, el estudio de las normas de género
que incrementan los comportamientos de riesgo y la vulnerabilidad
ante el VIH, como la creencia de que un hombre puede tener
relaciones sexuales con múltiples personas, y la
inclusión tanto de trabajadores permanentes como de
temporeros en las políticas sanitarias y de seguridad en los
lugares de trabajo.

El estudio, realizado en colaboración con el Ministerio
noruego de Asuntos Exteriores, ha sido financiado por la Agencia
Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (ASDI)
y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional
(USAID) bajo el Plan de emergencia del Presidente de los Estados
Unidos para paliar los efectos del SIDA (PEPFAR).

Para consultar el informe, visite: "paragraph-link-no-underline" href=
"http://iom.org.za/site/index.php?option=com_docman&task=cat_view&gid=22&Itemid=238"
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