Une explosion à la frontière entre l’Afghanistan et l’Iran endommage le centre d'accueil de l'OIM et paralyse les services aux afghans de retour dans leur pays

Posted: 
02/15/21
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COVID-19

Herat – Un incendie catastrophique à la frontière entre l'Afghanistan et l'Iran, qui a blessé 17 personnes selon les autorités afghanes, et a causé des centaines de millions de dollars de destruction samedi, a également endommagé le centre d’accueil d’Islam Qala de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Ce centre a fourni une aide humanitaire à des dizaines de milliers d'Afghans rentrant chez eux en 2020. 

L'incendie du poste-frontière d’Islam Qala, situé à 120 kilomètres à l'ouest de la ville de Herat, a été déclenché par des tirs d'armes légères qui ont mis le feu à des centaines de camions-citernes de carburant au poste-frontière, provoquant de multiples explosions. 

Une première évaluation du centre d'accueil pour les migrants de retour a révélé des dégâts importants au niveau du toit et du plafond. Une évaluation structurelle plus détaillée doit être effectuée dans les prochains jours. Ni le personnel de l'OIM ni les migrants de retour n'ont été blessés dans l'incendie. 

« Heureusement, tous les migrants de retour qui se sont enregistrés ce jour-là dans notre centre d'accueil étaient déjà partis vers leur prochaine destination avant le début de l'incendie », a expliqué Nick Bishop, responsable du programme de l'OIM pour les retours transfrontaliers. 

Le volume de retours a considérablement augmenté au cours de l'année dernière car la COVID-19 a fait perdre leur emploi et leurs moyens de subsistance à de nombreux Afghans travaillant en Iran voisin. L’année 2020 a été caractérisée par un nombre de retours sans précédent, avec près de 860 000 migrants afghans sans papiers revenant d'Iran. Environ 15 000 personnes franchissent chaque jour le point de passage d'Islam Qala, tandis que près de 1 500 ont besoin d'une aide humanitaire chaque jour. 

« Nous espérons réparer rapidement tous les dégâts subis par le centre d'accueil dès que possible et continuer à fournir des services humanitaires vitaux aux Afghans qui rentrent par cette importante voie de transit, mais nous aurons besoin d'un soutien accru pour y parvenir », a ajouté M. Bishop. 

Actuellement, en partenariat étroit avec le Ministère afghan des réfugiés et du rapatriement (MoRR), l’OIM aide chaque semaine environ 500 migrants de retour ayant d’importants besoins en leur fournissant des services tels que des tests de dépistage de la COVID-19, des articles d'urgence, des conseils en matière de santé mentale et de soutien psychosocial et une aide pour la poursuite du transport. Certains reçoivent également des repas chauds. En 2021, l'OIM recherche 29,7 millions de dollars pour aider 654 000 migrants afghans sans papiers à rentrer de manière anticipée. 

L'Organisation prend des mesures extraordinaires pour que l'aide humanitaire puisse se poursuivre. Le personnel du MoRR orientera les personnes dans le besoin vers le centre de transit de l'OIM à Herat jusqu'au retour du personnel de l'OIM, en attendant une évaluation complète des dommages subis et un examen de la situation en matière de sécurité. D'ici là, le personnel de l'OIM poursuivra son travail depuis le plus grand centre de transit de l'OIM à Herat. 

L'OIM prévoit une diminution considérable du nombre de retours par Islam Qala dans les prochains jours, car les migrants sur leur chemin de retour d'Iran sont actuellement redirigés vers le principal poste-frontière de Milak, dans la province de Nimroz, située à plus de 1 000 kilomètres au sud-ouest. Le 14 février, plus de 2 000 migrants sans papiers ont franchi le point de passage de Milak, une tendance qui pourrait s'accentuer dans les prochains jours jusqu'à ce que la frontière d’Islam Qala soit de nouveau entièrement opérationnelle. 

Pour plus d'informations, veuillez contacter Nicholas Bishop, responsable des interventions d'urgence, OIM Afghanistan, Tél : +93794445948, Email : nbishop@iom.int, ou Angela Wells, responsable de l'information publique au siège de l'OIM, Tél : +41 7940 35365, Email : awells@iom.int

  • Des milliers de migrants de retour arrivent chaque mois au centre d’accueil de l’OIM d’Islam Qala pour bénéficier de services. L’étendue des dégâts causés par l’incendie est en cours d’évaluation. Photo : Nick Bishop/OIM 

  • The fire at the Islam Qala customs depot caused an explosion which killed approximately 40 people. Photo: IOM