La OIM ayuda a migrantes etíopes detenidos en Zambia a retornar a sus casas

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01/31/17

Sudáfrica - Un grupo de 147 migrantes etíopes detenidos en prisiones de Zambia durante 1 y 5 años retornaron a sus hogares la semana pasada, con la ayuda de la OIM.

Los migrantes, entre los cuales se encontraban 11 niños, comenzaron sus viajes en diferentes momentos en el transcurso de 2011 y 2015. La mayor parte de ellos fueron enviados a Sudáfrica, donde esperaban encontrar empleo y reunirse con los miembros de sus familias que ya vivían y trabajaban allí.

Con la ayuda de traficantes, viajaron desde Etiopía a través de Kenia, Tanzania y Zambia – un viaje de aproximadamente 4000 km – que llevó de dos a tres semanas..

Los migrantes informaron haber pagado entre 4000 y 5000 dólares a los traficantes. “Mi hermano y mi padre pagaron a los traficantes (en lugar de contrabandistas) la suma de 90.000 Birrs etíopes (4.000 dólares). Ellos luego me dieron aproximadamente 200 dólares para gastos, pero los “jefes” (traficantes designados en cada país) tomaron mi dinero y nos dieron poca comida y agua durante el viaje. Cuando estuvimos en Tanzania no comimos durante dos días. A veces tuvimos que dormir en el bosque, sobre suelo húmedo”, sostuvo Tamrat Desalgn, un migrante de 23 años de la parte sur de Etiopía.

Los migrantes indocumentados en Zambia normalmente reciben una sentencia mínima de 15 años en prisión por “consentir en ser traficados”. Los migrantes normalmente ignoran que están en riesgo de ser encarcelados una vez que han cruzado la frontera de Zambia desde Tanzania.

“Cuando llegó el día de nuestra audiencia en el tribunal, nos dieron a todos sentencias de 15 años. Yo entré en estado de shock…no podía comprender por qué 15 años. Ese día todos nos sentamos bajo un árbol y lloramos. Lloramos bajo ese árbol cada día durante una semana. Estábamos muy preocupados por nuestro futuro,” sostuvo Desalgn.

Tras una intensa defensa de parte del gobierno de Etiopía, la ONU y asociados no gubernamentales, los 147 migrantes recibieron el perdón de parte del presidente de Zambia el 24 de diciembre de 2016.

Luego del perdón, la OIM de Zambia realizó una evaluación de los migrantes y detectó que todos podían retornar a Etiopía en base al programa de OIM sobre Retorno y Reintegración Voluntaria Asistida.

Con la ayuda de las autoridades de Zambia y de la Embajada de Etiopía en Harare, se entregaron documentos de identidad a los migrantes, conjuntamente con alimentos, ropa, pasajes por avión a Addis Ababa y una suma para viajar de aproximadamente 40 dólares para cada migrante.

“Estamos muy satisfechos de haber podido con tanta celeridad asistir a los migrantes para que retornaran a sus casa tras el perdón por parte del presidente de Zambia. Trabajando conjuntamente con el Departamento de Inmigración, los Servicios Correccionales de Zambia y la embajada de Etiopía en Harare, aseguramos el retorno seguro de estas personas, muchas de las cuales habían perdido ya toda esperanza de regresar a sus hogares después de pasar un largo tiempo en prisión,” sostuvo Abibatou Wane, Jefe de Misión de la OIM Zambia.

El 26 de enero de 2017, los migrantes abordaron un avión proveniente de Lusaka, Zambia, rumbo a Addis Ababa, Etiopía, en donde pasaron la noche en el Centro de Tránsito de OIM para Retornados Voluntarios Asistidos antes de viajar a sus casas. Los 11 niños fueron llevados a un refugio infantil en donde la OIM, en sociedad con UNICEF, actualmente los asiste en la localización de sus familiares.

La operación fue financiada por un pool de donantes entre los cuales se encontraban la Oficina de Población, Refugiados y Migración dependiente del Departamento de Estado de EEUU, el Fondo de Asistencia Global de OIM y la USAIM (Asociación de EEUU sin fines de lucro para la Migración Internacional). 

Para recibir información adicional por favor contactar a Chiara Frisone en IOM South Africa. Tel: +27 72 664 8003, Email: [email protected]

contactar a Chiara Frisone en IOM South Africa. Tel: +27 72 664 8003, Email: [email protected]

Los 147 migrantes etíopes en el vuelo rumbo a casa desde Zambia. OIM 2017.